Anthony Goicolea, Landscape with Head, 2016.
Cortesía de Faction Art Projects.

Dieciséis artistas de origen cubano integran la muestra colectiva “All That You Have Is Your Soul” (Todo lo que tienes es tu alma), con que abrirá el nuevo espacio de la londinense Gallery 8 en Harlem, Nueva York. La exposición será el debut curatorial de FACTION Art Projects en esta ciudad, y está motivada por la expansión de Gallery 8 hacia Nueva York, después de haberse consolidado durante una década en Londres.

El show es una oda a la diversidad, una celebración a las diferencias entre los artistas que la componen, y un NO a cualquier idea con que frecuentemente se pueda definir a un artista cubano. Desde que concibieron el proyecto, los galeristas y curadores tenían clara la intención de transgredir ideas pre-establecidas. Quieren abordar la identidad como un concepto “abierto y líquido, que se redefine y enriquece constantemente”, dijo uno de los curadores Armando Mariño.

Armando Mariño, White Tree, 2016.
Cortesía de Faction Art Projects.

Mariño, quien también participa con dos obras en la exposición, se estrenó como curador esta vez, junto a Meyken Barreto. Juntos presentan ahora la obra de: Alejandro Aguilera, Anthony Goicolea, Ariel Cabrera Montejo, Elsa Mora, Enrique De Molina, Ernesto Pujol, Geandy Pavon, Jairo Alfonso, Juan Carlos Quintana, Juan Miguel Pozo, Juana Valdes, Maria Magdalena Campos Pons, Marc Dennis, Maritsa Molina, Pavel Acosta y Quisqueya Enriquez.

Los artistas participantes tienen en común el haber nacido en Cuba, o ser hijos de cubanos. Les es afín el interés por explorar los elementos que componen sus identidades.

Ariel Montejo Cabrera, Thematic Park (from the series secondary paper), 2017.
Cortesía de Faction Art Projects.

Según Meyken Barreto, “cuando empezamos a pensar un show de “arte cubano” , la primera idea que compartimos ambos fue precisamente la de vulnerar este concepto y ofrecer un espectro amplio de artistas y discursos que de alguna manera pusiera en tela de juicio la pretendida especificidad del arte cubano. El cuestionamiento sobre la existencia de un ” arte cubano” es entonces la premisa sobre la cual se pensó la muestra.”

La curaduría pretende también cuestionar otro parámetro que a menudo delimita como se distribuye internacionalmente el arte cubano: la distinción de dónde se hace, dentro o fuera de la isla, que privilegia con frecuencia a quienes viven dentro de Cuba.

Geandy Pavón, Folded House, 2016.
Cortesía de Faction Art Projects.

“Es curioso cómo instituciones, coleccionistas, curadores, tienen la idea de que hay que viajar a la Isla para descubrir cierto arte cubano que se está produciendo allí  y que no es posible ver en otro sitio”—dijo a Cuban Art News Meyken Barreto. “Uno de los propósitos de esta muestra es también el de posicionarse en contra de esa exotización y hacer ver que el arte producido por artistas cubanos es un fenómeno global. Desde hace mucho tiempo circula en el ámbito internacional y, en buena parte, sus operatorias y discursos están en perfecta sintonía con lo que se produce globalmente.”

Maritza Molina, Impermanence, 2014.
Cortesía de Faction Art Projects.

La elección de los cubanos para inaugurar el espacio en Harlem no fue fortuita, comentó a Cuban Art News Richard Scarry, uno de los socios de FACTION Art Projects. Podían haber elegido un edificio en Chelsea o en Brooklyn. Sin embargo, buscaban un espacio donde se representara en todo su esplendor la diversidad de raza, etnicidad, inmigrantes, género. “Somos ciudadanos globales, y nos interesan todos esos espacios de intersección entre las múltiples identidades que definen a una persona”, dijo Scarry.

Enrique Gómez de Molina, Venetian, 2018.
Cortesía de Faction Art Projects.

¿Qué significa “lo cubano” para usted?

Luego de un silencio breve, al otro lado de la línea telefónica Armando Mariño contesta a la pregunta con un suspiro. “No sé qué responderte”, dice. “La última vez que estuve allá me di cuenta de que no pertenecía”.

Después de haber vivido veinte años entre Europa y Estados Unidos, Armando Mariño ve la obra que produce el artista como su más coherente y tangible muestra de “identidad”. Es inútil entonces intentar aprisionar en una definición estática y definitiva cómo se identifica a un artista cubano.

Elsa Mora, Interference II, 2016.
Cortesía de Faction Art Projects.

“Hay tantas identidades cubanas”, comentó en entrevista con Cuban Art News Ernesto Pujol, quien nació en la isla, creció en Puerto Rico y ahora vive en Nueva York. “Yo me relaciono con lo cubano como una raíz, herencia cultural de mi familia de Cuba, Puerto Rico, Estados Unidos y España, sin priorizar ningún origen”.

Ernesto Pujol, By the Waters, 2006.
Cortesía de Faction Art Projects.

Anthony Goicolea enfatizó en su entrevista la prominencia que tiene en su obra lo “ambiguo, los estados intermedios”. “Navegar mi juventud como gay, Cubano- americano, muchacho católico en lo profundo del sur de Estados Unidos me ayudó a entender las diferentes posturas y atavíos de los grupos sociales.” Su trabajo ahora se empeña en desafiar los estándares para definir esas identidades y las ambigüedades que se le oponen.

Juana Valdés, Redbone Colored China Rags, 2017.
Cortesía de Faction Art Projects.

Juana Valdés, por su parte, dijo que ella piensa su cubanidad como una “combinación de estar en la periferia y en el centro de ese concepto al mismo tiempo”. “Espero que puedan romper esos estereotipos que se impone desde fuera, porque en mi casa nadie nunca cuestionó que yo fuera cubana. Pero es más que un aspecto distinto a la geografía, sino que es algo que se queda con el individuo, incluso cuando salen de ese ambiente”.

Cortesía de Faction Art Projects.

“All That You Have Is Your Soul” (Todo lo que tiene es tu alma) estará abierta hasta el 10 de marzo den Galería 8 en Harlem. La recepción de esta noche comienza a las 6:30. RSVP requirido: rsvp@factionartprojects.com.

Lidia Hernández Tapia (Holguín, 1991) Tiene una Maestría en Periodismo bilingüe en la CUNY Graduate School of Journalism, en New York. Estudió Licenciatura en Periodismo en la Universidad de La Habana (2013). Ha escrito para varios medios de prensa en Cuba y Estados Unidos.