Jorge Rodríguez-Gerada, Out of Many, One, 2014, en la Alameda Nacional en Washington, DC
Cortesía de designboom.com

Mientras que nuestros lectores norteamericanos celebran las fiestas del Día de Gracias este fin de semana, observaremos una obra de arte tierra realizada por el artista cubano Jorge Rodríguez-Gerada en la capital de la nación: un retrato compuesto que él denomina “una celebración de la diversidad”.

Titulado Out of Many, One (De muchos, uno) –traducción de la frase latina e pluribus unum el enorme retrato fue un proyecto conjunto de la National Portrait Gallery y el Servicio Nacional de Parques, que protege el National Mall. El retrato combina los rasgos de treinta hombres jóvenes de diversos orígenes étnicos, a quienes Rodríguez-Gerada encontró y fotrografió mientras caminaba por el Mall.

Jorge Rodríguez-Gerada en la tierra de Out of Many, One, 2014
Cortesía de vosizneias.com

La gigantesca obra requirió de 2000 toneladas de arena que formaron la base del retrato, y 800 toneladas de suelo para crear las líneas oscuras. Mediante el uso de topografía satelital de alta precisión, los obreros de la construcción fueron capaces de colocar 10,000 estacas de madera (y varias millas de cuerdas) para resaltar el retrato. Trabajadores y voluntarios llenaban los espacios según lo planeado, como una pintura numerada en gran escala.

La imagen era solo visible desde las alturas -un avión o desde la cima del cercano monumento a Washington. Los visitantes podían caminar a través del retrato, para experimentar lo que Gerada denominó “la sensación del jardín zen” y las texturas de la arena y el suelo.

Jorge Rodríguez-Gerada
Cortesía de zimbio.com

“Creo que cada artista, especialmente los retratistas, ponen un poco de sí en todo lo que hacen”, expresó Rodríguez-Gerada, “y en éste, más que otros, porque es también mi historia”. El artista de 48 años salió de Cuba a los tres años y creció en el estado de New Jersey. Algunas de sus primeras obras eran intervenciones “ilegales” en vallas de publicidad, en contraste con este proyecto altamente oficial.

Taína Caragol, curadora de la National Portrait Gallery, concine el proyecto de Rodríguez-Gerada como un “land art del siglo XXI”. Como obra efímera, Out of Many, One “va contra la tradición del retrato, que es un género usado para memorializar individuos”.

Out of Many, One estuvo en el National Mall solo durante el mes de octubre. Después, la arena y el suelo fueron convertidos en el sustrato de un campo deportivo, cubierto de yerba. Pero gracias a la tecnología satelital, el rostro múltiple de Rodríguez-Gerada, creado de muchos, persistirá.

Aquí un video en español, y abajo un video de 6 minutos, extraído de PBS “News Hour”: