Tuesday December 12, 2017

¡Viengsay!

Una charla informal con la primera bailarina del Ballet Nacional de Cuba, con videos

Viengsay Valdés en Don Quijote

Cortesía del Ballet Nacional de Cuba

Los cubanos asisten a espectáculos de ballet por un costo muy bajo, y todos, desde todos los estratos sociales, conocen y opinan sobre su estrellas, actuaciones, y repertorio.

Con solo mencionar el nombre de Viengsay (que significa "victoria" en Laos), las caras se iluminan. Estamos hablando de la popularidad de una estrella de rock. Pero por qué?

Quizás es su "eterno" solitario en punta. Ella se ha parado de puntas, sin sostenerse, durante un minuto, y en la actuación esta magnífica técnica se traduce en un drama elegante, confiado, sin esfuerzo aparente- como en este video de su pas de deux de Don Quijote con Ivan Vasiliev del 2011. (Por su deslumbrante trabajo de puntas, el avance fue rápido de la sección 1:42 a la 3:47.)


O tal vez por sus múltiples vueltas. En una entrevista de 2009 con la revista Dance, Viengsay admitió ser capaz de hacer "diez piruetas, y con fouettés, cinco vueltas y terminar con seis." Eso es un montón de vueltas, y hace al público jadear. El video a continuación, un montaje de clips de sus actuaciones,  da fe de su asombrosa capacidad para dar vueltas.


Añádase a esto su profundo orgullo nacional, lazos amorosos con amigos y familia, una fuerte vocación dramática, habilidades de actuación, y la capacidad de ofrecerse de manera abierta y generosa a las audiencias de todo el mundo. Todo esto hace de ella una primera bailarina singularmente fabulosa.

Es genial hacerte finalmente esta entrevista, Viengsay. ¿Cuál fue tu primera experiencia en el escenario?

Mi primera vez en un escenario fue a la edad de tres años. Mi padre era el embajador de Cuba en Laos, y mi madre me llevó a una actividad cultural. De repente, ella miró hacia el escenario y yo estaba allí, bailando.

Un futuro predicho! ¿Dónde estabas cuando vistes tu primer ballet?

Vi mi primer ballet en la televisión. Yo tenía siete años, y Alicia Alonso bailó Giselle.

Debe de haber sido una gran impresión ¿Cuándo fue tu primera clase de ballet, y dónde?

En la Escuela Primaria de Ballet Alejo Carpentier en La Habana. Tenía ocho años. Me encantó desde mi primera clase, e inmediatamente supe que quería el ballet como carrera. A los 12, decidí dedicar mi vida a eso, decidida a convertirme en una gran bailarina clásica.

¿Y tu primer personaje de ballet en el escenario?

Mi primer personaje real en un escenario fue a los 11 años de edad. Fue en La Muñeca Negra, basada en un cuento de nuestro Héroe Nacional, José Martí. Mi primer pas de deux en el escenario fue en Llamas de París en la Escuela Nacional de Arte.

Cuando me uní al Ballet Nacional de Cuba (BNC), uno de mis primeros papeles como solista fue en Majísimo. A los 18 años, hice mi primer pas de deux en el Cisne Negro en el BNC.

Un papel tan emocionante -drama y danza. Hace años, me dijiste que tu papel favorito es Kitri en Don Quijote. ¿Continúa siendo así?

Sí, sigue siendo así. Kitri en Don Quijote, y Odile en Cisne Negro.

Ustedes encarnan estos roles. ¿Cómo los mantienen frescos?

Son los mismos roles. Siento tanta pasión por ellos, me inspiran con su fuerza y ​​alegría y virtuosismo.

¿Tu mejor momento en el escenario?

Disfruto cada momento en el escenario. Pero si tengo que elegir, hay dos: Carmen con el Teatro Mariinsky, y el pas de deux de Don Quijote con Ivan Vasiliev en el City Center de Nueva York [el primer vídeo de arriba].

¿Tu peor momento el escenario?

Momentos, de verdad... Cuando estoy enferma con fiebre, dolor muscular, o circunstancias similares y tengo que bailar. Sin embargo, vale mucho la pena el esfuerzo de actuar sin que el público lo note. Es mi pequeño triunfo.

¿Hay alguna coreografía que te haya llevado a " la luna?"

Manon, de Kenneth McMillan. Y Romeo y Julieta de John Cranko.

¿Te gusta la danza moderna o contemporánea?

Yo me crié en la técnica clásica. Todavía me encanta eso, y el ballet neoclásico. Me gusta la danza contemporánea por cómo se libera el cuerpo. Permite que los bailarines experimenten diferentes movimientos, movimientos que lucen como si no hubiera reglas. Pero por supuesto las hay.

Viengsay Valdés en el ballet Double Bounce

Cortesía del Ballet Nacional de Cuba

A veces veo un video de ballet, y no sé qué compañía está bailando, trato de adivinar por la técnica y el estilo. ¿Cómo puedo reconocer el ballet cubano? ¿Qué lo hace único?

Los bailarines cubanos son apasionados y extrovertidos, no reservados. Somos intérpretes musicales fieles. Podemos hacer muchas  vueltas, tenemos un gran control de los pasos. Para los chicos, hay énfasis en el balón, o rebote. Y la masculinidad. Somos actores, que expresan la alegría, el drama y la pasión en el escenario.

Nos conocimos hace 12 años, por primera vez. ¿Cómo ha cambiado el mundo del ballet en ese tiempo? El Ballet Nacional de Cuba? Tú misma?

La técnica del ballet está en constante evolución. Para los bailarines, más vueltas, más saltos, más virtuosismo en el escenario. Debemos tener cuidado con esta evolución, cómo el nuevo virtuosismo puede comprometer las habilidades de interpretación, la actuación, el juego de rol.

El Ballet Nacional de Cuba tiene muchos bailarines jóvenes, apasionados a la espera de conseguir su experiencia en el escenario. Se convertirán en los próximos grandes bailarines de ballet.

En cuanto a mí, por supuesto, he cambiado. He crecido con mis representaciones del ballet cubano en todo el mundo. Estoy agradecida de haber alcanzado mi máximo nivel profesional, así que me siento orgullosa. Disfruto cada actuación e incluso todos los días de entrenamiento.

Vamos a dejar el escenario por un momento. ¿Tu música favorita para bailar?

Salsa cubana.

¿Sólo para escuchar?

R & B.

¿Cómo diversión?

R & B y bachata.

Felicitaciones por tu reciente matrimonio. ¿Tienes planes de continuar tu vida en la danza?

Sí, me encantaría continuar mientras mis fuerzas me permitan. Después de eso, me encantaría enseñar y compartir todo lo que he aprendido con las futuras generaciones de bailarines. Mi esposo Carlos apoya mis esfuerzos, y es mi mejor amigo. Y, por supuesto, queremos crear una hermosa familia.

Cuba está tan llena de emoción en este momento, tan llena de grandes posibilidades. ¿Cuáles son tus planes y sueños para el Ballet Nacional de Cuba?

Me encantaría  que el BNC mantenga su trabajo de promoción y su estilo distintivo internacional. Espero que mantengamos nuestras cualidades -las que nos han hecho mundialmente famosos.

Ahora, tal vez el BNC pueda intercambiar más actuaciones con los Estados Unidos, nosotros a ellos y ellos a nosotros. Eso sería bueno para los dos.

Para la próxima generación de bailarines del BNC, me gustaría que fueran conscientes del momento en que vivimos, ya que es muy grande. Deben unirse, como parte de una compañía o incluso un equipo. Sí, pueden actuar individualmente pero saber que sirven a  una causa más grande, y así es como el Ballet Nacional de Cuba podrá servirles mejor.

¿Algo más que quieras decirle al mundo?

Viengsay Valdés está orgullosa y mantendrá el futuro del ballet cubano. Ustedes tendrán su baile, enseñanza, y  apoyo por mucho tiempo más. 

p> Patricia Farber ha estudiado, aprendido, y escrito sobre ballet durante más de 60 años. Durante quince años, fue docente de The New York City Ballet. Actualmente codirige La  Fundación Farber, y co-edita Cuban Art News con su esposo Howard.