Friday May 25, 2018

Tania Bruguera habla de Sin título (La Habana, 2000)

Una obra de la 7ma Bienal de La Habana encuentra nuevas audiencias en Nueva York.

Una vista iluminada de Tania Bruguera, Sin título (La Habana, 2000). En el MoMA, la instalación es casi completamente oscuro.

Cortesía de Museum of Modern Art.

El pasado sábado 3 de febrero, el Museo de Arte Moderno inauguró Tania Bruguera: Sin título (La Habana, 2000).

El performance  de Bruguera se presentó por primera vez como parte de la VII Bienal de La Habana en el 2000, en una fortaleza que había sido utilizada como prisión desde la época colonial. En el 2000, sirvió como un espacio de exposición de la bienal.

Casi 18 años después, Tania Bruguera: Sin título (La Habana, 2000) se presenta como una  reconstrucción meticulosa y una repetición de la obra, presentada en un prestigioso museo en Nueva York.

De la izquerda, Stuart Comer, Tania Bruguera y Peter Reed en conversación en el MoMA.

Cortesía de Museum of Modern Art.

En un avance de la prensa la semana pasada, Bruguera habló con Stuart Comer, curador jefe de medios y performance en el MoMA, y Peter Reed, subdirector general de asuntos curatoriales del museo. (La conversación completa está disponible en video aquí).

La conversación ofreció percepciones sobre la pieza y su presentación en el MoMA, y también el proceso de traer una obra radical de arte de performance a una gran colección de museos, y ubicarla en un contexto artístico e histórico más amplio.

Stuart Comer comenzó señalando que había visto la instalación original de la Bienal antes de que fuera cerrada por las autoridades. "Nunca me abandonó", dijo. "Seguí insistiendo en esta pieza durante mucho tiempo". El museo compró la obra en el 2015.

Comer continuó diciendo que Bruguera surgió de "un legado de arte de performance muy rico en Cuba", señalando a la artista cubana Ana Mendieta como una importante precursora e influencia.

Comer y Bruguera en MoMA.

Cortesía de Museum of Modern Art.

"Pero después de haber salido de una carrera en la que la mayor parte de su obra se centraba en su propio cuerpo", continuó, con Untitled (La Habana, 2000), Bruguera cambió "a un encuentro más social, abriéndolo a una experiencia participativa para el visitante, donde ella misma ya no es la intérprete. En cambio, era casi como un tableau vivant”.

En el MoMA, los espectadores que entran a la obra quedan inmersos en la oscuridad. "Pero te golpea con un olor muy poderoso, de lo que empiezas a darte cuenta es que se está pudriendo el bagazo de caña de azúcar, que es lo que queda de la caña de azúcar molida", explicó Comer. El piso de la instalación está cubierto de bagazo.

Artistas cubanos de diferentes medios han recurrido a la caña de azúcar como tema y símbolo, desde Wifredo Lam -que la utilizó en el fondo de su lienzo de 1943 La jungla, también en la colección del MoMA- hasta el dramaturgo Carlos Celdrán (10 millones) y fotógrafos como Iván Cañas y Ricardo G. Elías.

"Cuando comienzas a caminar en la pieza tus ojos comienzan a ajustarse y te das cuenta de que hay una fuente de luz, que es un monitor de televisión en el techo, con metraje encontrado que detalla a [Fidel] Castro tanto en público como en vida. en el mar, pero también dando discursos políticos formales ", dijo Comer. "Hay un momento crucial en el que se quita [abre] la camisa para revelar su pecho desnudo y demostrar que no necesita un chaleco antibalas, que es invencible".

Un cuadro del video de Fidel Castro incluido en Sin título (La Habana, 2000).

Cortesía de Museum of Modern Art.

"En contraste con eso, comienzas a darte cuenta de que hay cuatro artistas que se paran desnudos alrededor del monitor, casi como si lo estuvieran protegiendo".

"En una era de Instagram e hipervisibilidad", dijo Comer, Sin título (La Habana, 2000) "realmente adopta un enfoque muy diferente". La obra "nos obliga a reducir la velocidad y pensar tanto como estamos tratando de ver". , y para comenzar a experimentar en un nivel más sensorial ".

Cuando se le pidió que comentara por qué los actores son todos hombres, Bruguera dijo que era importante enfatizar el machismo en la cultura cubana de la época. "Al menos entonces, no había papel para las mujeres", dijo. "Todos los héroes son hombres. Los pocos héroes [femeninos] que tenemos son la esposa de, o en la segunda o tercera capa”.

Tania Bruguera en el MoMA.

Cortesía de Museum of Modern Art.

Las huellas de ese machismo surgieron en la búsqueda de artistas. "Sé que fue difícil para algunos hombres cubanos tener a una mujer diciendo 'Quiero que estés desnudo y haciendo esto y lo otro'", dijo Bruguera con una pequeña risa. "Eso fue un poco intenso para algunas personas. No llegaron a la última ronda”.

Tania Bruguera en el MoMA.

Cortesía de Museum of Modern Art.

Al usar intérpretes masculinos, Bruguera también buscaba una conexión visual con las estatuas de esclavos de Miguel Ángel. "Eran figuras sin terminar", dijo, dibujando un paralelo con los intérpretes masculinos en Untitled (La Habana, 2000). "La oscuridad eliminò una parte de ellos, como si fueran figuras sin terminar".

Una vista iluminada de Tania Bruguera, Sin título (La Habana, 2000).

Cortesía de Museum of Modern Art.

Comer y Reed proporcionaron referencias históricas de arte adicionales, desde antiguas representaciones romanas de Atlas hasta A Subtlety, o el Marvelous Sugar Baby, la instalación de Kara Walker en el 2014 en Domino Sugar Factory. En esa obra, una esfinge negra de tamaño monumental aparentemente hecha de azúcar fue acompañada por figuras menores.

"A medida que tratamos de construir una historia del arte de performance y qué significa este después de su iteración original", dijo Comer, "queda claro que algunos proyectos", como Untitled (H- "puede y debe ser reestablecido, y otras cosas realmente funcionan mejor como documentación. Esta es una gran diferencia con otras formas de arte. Una pintura es una pintura y debes verla; no se trata de replantearla”.

"Estoy muy interesado en lo que significa representar la historia a través de una situación de vida en lugar de una imagen grabada", dijo Comer. Con la adquisición de la obra de Bruguera, el departamento de medios y performance del MoMA busca crear "un nuevo protocolo sobre cómo inscribir aquí la historia de la pieza en la colección”.

Comer y Bruguera en el MoMA.

Cortesía de Museum of Modern Art.

Bruguera señaló que, al igual que la obra en sí, la documentación del MoMA para Untitled (La Habana, 2000) es multisensorial.

"No solo tenemos los datos del lugar original, las imágenes del espacio, las dimensiones, etcétera", dijo ella, sino videos y textos para que los artistas interpreten, para comprender algunos datos históricos en general. La propia Bruguera envió fotografías de las paredes en el espacio original, que fueron replicadas en detalle.

"Lo que no se conoce ampliamente es el tipo de bagazo que se encuentra en el suelo: la industria ha avanzado mucho más allá de ese proceso, y en realidad ya no existe", dijo Comer. El diseñador jefe de la exposición pasó dos semanas en Florida localizando una fuente para este tipo de bagazo de caña de azúcar. "Encontró a un grupo de viejos que todavía lo hacían, casi a mano prácticamente, con estas viejas y originales máquinas. Tenemos una gran documentación de ese viaje".

"También estamos dando a los artistas la oportunidad de grabar algunas de sus experiencias", dijo Bruguera. "Algunos recuerdos, o datos en términos de gestos [performativos]-cosas que en el futuro tal vez puedan ayudar a los artistas intérpretes o ejecutantes cuando se haga [de nuevo]".

En el preestreno de Sin título (La Habana, 2000). Las redes sociales reportan largas filas de asistentes en espera.

Foto: Cuban Art News.

Solo se permiten cuatro visitantes en la obra a la vez, lo que inevitablemente conduce a una espera. Para Bruguera, esta es una parte esencial de la experiencia. En Cuba, dijo, "durante 50 años hemos estado haciendo largas colas para cosas simples y locas". Creo que esta idea de que las personas deban esperar es muy importante para el significado de la pieza”.

También cree firmemente que los espectadores deben tomar la pieza en sus propios términos. "Muchas veces tenemos esta tendencia a ser condescendientes con el espectador, todos tienen que ver lo mismo, todos deben tener toda la experiencia", dijo. "En esta pieza descubrí que, como en la política, como en las experiencias difíciles, no todos quieren llegar al final".

En el 2013 y 2014, cuando Bruguera y Comer comenzaron a hablar acerca de llevar la obra al MoMA, "estaba un poco nerviosa", dijo, "porque sentía que las condiciones en los Estados Unidos eran muy diferentes". En el clima sociopolítico actual, dijo, "Estoy muy emocionada de que la pieza se muestre ahora. Es un recordatorio de que las cosas que suceden en un lugar pueden suceder en otro”.

Para Bruguera, el aspecto más importante de la documentación de la obra "es registrar la experiencia de los cubanos que vienen aquí y tienen una reacción y dejan algo".

"Porque en 20, 30 años, Cuba podría ser como cualquier otro país. Y la gente lo olvida.

Comer y Bruguera en el MoMA.

Cortesía de Museum of Modern Art.

"Por ejemplo, hice una pieza hace un tiempo en la que usé alguna referencia a Auschwitz. Y estaba tristemente deprimida porque algunas personas en la exposición decían, '¿Qué dice ahí?' La gente no reconocía el letrero. [El letrero sobre la entrada a Auschwitz decía ‘Arbeit macht frei’ (El trabajo te hace libre).]

"Eso me hizo pensar, está bien, la memoria histórica se borró. A veces por una buena razón. Pero nunca debemos olvidar. Y eso es lo que intentamos preservar aquí, no solo cómo se ve, cómo huele, sino también la memoria emocional”.

Tania Bruguera: Sin título (La Habana, 2000) se extenderá hasta el 11 de marzo en el Museo de Arte Moderno de Nueva York. La instalación está cerrada por mantenimiento los lunes.

Este próximo viernes y sábado, 9 y 10 de febrero, Bruguera se unirá al Departamento de Educación del MoMA para enseñar un taller de dos días sobre Arte útil (Arte Útil). Información e inscripción aquí.