Thursday December 14, 2017

Seducida por La Habana: imágenes de Cathryn Griffith.

Exposición fotográfica en Harvard compara imágenes del pasado y las realidades de la Habana actual.

Con el título “Havana Revisitada: un patrimonio arquitectónico”, (“Havana Revisited: An Architectural Heritage,” ) la fotógrafa norteamericana Cathryn Griffith expone en el Centro David Rockefeller para Estudios Latinoamericanos, en la Universidad de Harvard, una peculiar visión de La Habana. La muestra, inaugurada el 3 de febrero, muestra el diálogo ente 25 imágenes actuales tomadas por Griffith y otras tantas postales (postcards) publicadas a inicios de siglo.

Para la artista fue revelador su viaje a la capital de Cuba en el año 2003. Además de la música y el Mojito de rigor, descubrió la deslumbrante riqueza de una ciudad donde conviven –un museo de arquitectura al aire libre- todos los movimientos estilísticos desde finales del siglo XIX: Eclecticismo, Neogótico, Neomorisco, Eduardiano (Edwardian), Art Noveau, Art Deco, Streamline, hasta la Modernidad de los años 50, transformada bajo el impacto de la Revolución de 1959.

Durante un posterior viaje a París, Francia, acquirió viejas postales de La Habana, pintadas a mano y con imágenes de edificios, paseos (promenades), monumentos y calles a inicios del siglo. La curiosidad de convirtió en pasión, y con la ayuda de Ebay.com, Cathryn posee ya una colección de más de 600 postales. Con la ayuda de Leland Cott, profesor de Harvard’s Graduate School of Design (GSD), que ha visitado e impartido talleres en La Habana, Cathryn maduró la idea de confrontar las representaciones del pasado con las imágenes actuales de la ciudad, especialmente en el municipio de la Habana Vieja, nombrada Patrimonio de la Humanidad por UNESCO desde 1984.

Para tomar imágenes actuales, la fotógrafa realizó más de una docena de viajes a la ciudad y descubrió, con sorpresa, que un siglo después era aún posible localizar el ángulo exacto de edificios y calles que las postales antiguas mostraban: la ausencia de inversiones especulativas y las políticas de restauración oficiales habían congelado el tiempo.

Este diálogo propiciado por Cathryn Griffith entre el pasado y el presente de una ciudad deslumbrante dio lugar a la exposición en Harvard, y al libro Habana Revisited, presentado en La Habana el 10 de febrero. El libro posee un prólogo de Eusebio Leal Spengler, historiador de la ciudad y gestor de la restauración de La Habana Vieja, un texto del arquitecto Mario Coyula y ensyos de 10 autores en torno a distintos temas sobre La Habana.

Más información puede encontrarse en:

Harvard University Gazette
http://news.harvard.edu/gazette/story/2010/02/havana-then-and-now/

Havana Revisited
http://www.havana-revisited.com