Thursday November 23, 2017

Salvar las superficies: Rosa Lowinger habla de las fachadas de Cuba y los acabados decorativos

Para realzar un aspecto clave de la preservación histórica en La Habana, y más allá.

Balcones decorativos en un edificio de apartamentos en La Habana.

Cortesía de Colros, Pinterest.

Desde el barroco moderno hasta el ecléctico cubano de mediados del siglo XX, muchas de las estructuras históricas de la isla están adornadas con elementos decorativos y obras de arte integrales. En un artículo adaptado del boletín informativo del Getty Conservation Institute, Rosa Lowinger habla sobre los pasos que se están tomando para preservar algunos de los elementos más visibles del patrimonio arquitectónico de Cuba.

Apenas del tamaño de California, y con una población ligeramente mayor que la del Condado de Los Ángeles, Cuba abunda en edificios históricos y colecciones de museos. Esta nación caribeña tiene siete sitios culturales del Patrimonio Mundial de la UNESCO y varios cientos de centros históricos, paisajes culturales y sitios individuales designados Monumento Nacional por el Ministerio de Cultura de Cuba. También cuenta con las fortalezas españolas existentes más antiguas y más grandes en las Américas y aproximadamente ciento cincuenta museos, muchos destinados a servir a las comunidades pequeñas.

El Palacio de las Ursulinas, La Habana.

Cortesía de Carlos García, Pinterest.

Pero el principal factor arquitectónico que distingue a Cuba de la mayoría de los demás países de América es que la gran mayoría de sus edificios fueron construidos antes de 1960. Si bien la mayoría no son lo suficientemente grandes como para merecer una designación de Monumento Nacional, estos estructuras atestiguan la historia de 500 años de la isla, primero como colonia española, luego como una república del siglo XX estrechamente ligada a los Estados Unidos, y desde 1959 como una sociedad comunista cuyo gobierno expropió la propiedad privada y actualmente posee todos los edificios principales. Desde estilos barrocos, neoclásicos, neogóticos, art nouveau, art decó, italianizantes, modernistas y modernos de mediados del siglo XX hasta estilos vernáculos regionales y un estilo de fusión de principios del siglo XX conocido como ecléctico cubano, muchas de estas estructuras históricas están adornadas con motivos decorativos y obras de arte integrales.

También necesitan desesperadamente obras de conservación.

La tendencia a los acabados ornamentales y el arte dentro de la arquitectura era tan común en el campo como en la capital. Los barones azucareros de los siglos XVIII y XIX y la aristocracia terrateniente regularmente contrataban artistas locales y muralistas italianos para adornar sus casas, iglesias y teatros. El arte del emparejamiento con la arquitectura proliferó durante el auge de la construcción asociado con la eliminación en 1863 de la muralla de la ciudad de La Habana, alcanzando su punto máximo en las décadas siguientes al establecimiento de la República de Cuba en 1902. 

La decoración por Tiffany en el Salón de los espejos en el Palacio del Presidente, actualmente el Museo de la Revolución.

Cortesía de Cuba Tech Travel.

Los grandes hoteles, fábricas de cigarros, teatros, casinos, clubes sociales y edificios gubernamentales de la época contienen importantes obras de arte, incluyendo decoraciones de Tiffany Studios en el Palacio Presidencial (1920) y de René Lalique en la mansión del Vedado (1927) y el mausoleo (1933) construido por el magnate azucarero Juan Pedro Baró.

La asombrosa y variada ornamentación incluye árboles de concreto y pabellones de estrellas en la cervecería y jardín de principios del siglo XX de Los Jardines de la Tropical y coloridos bloques de terracota vidriada y accesorios de murciélago de bronce para la oficina central de 1930 del fabricante de ron Bacardí.

Una vista del Edificio Bacardí, con el pináculo de latón en la forma de un murciélago.

Cortesía de Rosa Lowinger.

En la década de 1950, las obras de arte de los maestros de vanguardia Wifredo Lam, Amelia Peláez, René Portocarrero, Mariano Rodríguez, Rolando López Dirube, Rita Longa y Florencio Gelabert, entre otros, eran de rigor en edificios públicos y residencias. De hecho, algunos de los mejores murales de Cuba se encuentran en los vestíbulos de la construcción de departamentos de la época.

Un mural hecho por Rolando López Dirube en el año 1957 en el Hotel Riviera, La Habana.

Cortesía de Rosa Lowinger.

Las dos primeras leyes de la Constitución cubana de 1976 -la Ley de Protección del Patrimonio Cultural (Ley No. 1) y la Ley de Monumentos Nacionales y Locales (Ley No. 2, 1977) – sentaron las bases para el establecimiento del  Registro Nacional de Bienes Culturales y la Comisión de Monumentos Nacionales como departamentos del Ministerio de Cultura y definieron las categorías para la protección y conservación de dichas estructuras. Lo más importante es que las leyes estipulaban que la restauración del arte en un sitio designado necesitaba la aprobación de la Comisión de Monumentos Nacionales.

Luego siguieron las instituciones de preservación y conservación, comenzando con el establecimiento en 1978 del taller de conservación en el Museo Nacional de Bellas Artes y con la fundación en 1980 del Centro Nacional de Conservación, Restauración y Museología. (CENCREM).

Con capital de la UNESCO, y ubicado en un convento del siglo XVII en la Habana Vieja, el CENCREM fue la primera institución nacional de Cuba creada expresamente para entrenar a los conservadores, emprendiendo grandes proyectos con un enfoque científico. [. . .] En 1997, el Instituto Superior de Arte [ISA] comenzó a otorgar títulos de pregrado y maestría en conservación conjuntamente con CENCREM.

Un detalle del Edificio Bacardí, con relieves en la fachada por Maxfield Parrish.

Foto: Mitchell Owens, cortesía de Architectural Digest.

Aunque el CENCREM cerró en 2012, en gran parte debido al deterioro del convento donde se encontraba, el programa de grado permanece.

Desde mediados de la década de 1990, la Oficina del Historiador de La Habana está bajo la dirección del historiador Eusebio Leal Spengler, quien ideó y se le permitió implementar un modelo único de conservación y preservación  que reinvirtió los ingresos de hoteles y restaurantes ubicados dentro del  Patrimonio de la Humanidad en los proyectos de conservación.

Como parte de esta iniciativa, se establecieron varios centros clave de tratamiento. El primero fue un estudio de conservación de pinturas de última generación, atendido por los conservadores de pinturas más experimentados de Cuba, seleccionados por CENCREM. El segundo fue La Escuela Taller Gaspar Melchor de Jovellanos, un taller que ahora entrena a jóvenes en situación de riesgo en oficios como la preservación histórica, incluyendo albañilería, cristalería, talla de piedra, forja de hierro, fundición de bronce, carpintería, pintura, yesería y pintura mural, y que garantiza empleo a sus graduados.

Los Jardines de la Tropical.

Cortesía de Rosa Lowinger.

En el 2007-8 se estableció el Colegio Universitario San Gerónimo, con el fin de trabajar en la  preservación y administración del patrimonio, en un edificio restaurado dentro del distrito histórico. El edificio también alberga el estudio del Historiador de La Habana para la conservación de obras en papel, libros, relojes, esculturas y metales, así como un laboratorio científico.

Sin embargo, a pesar de estos esfuerzos, la conservación es ardua en un país con recursos económicos tan limitados. Cuando las restricciones económicas se combinan con las limitaciones impuestas por el embargo de los Estados Unidos y los bloqueos burocráticos, el hecho de que algo se haya conservado adecuadamente es un milagro menor.

Y ahí radica el enigma de los esfuerzos de preservación en Cuba. Es bueno tener leyes estrictas que protejan el patrimonio, pero si no hay fondos para el proyecto, y si el acceso a los materiales está restringido, la conservación se obstaculiza.

Un mural de azulejos en el ciné Lido en Marianao.

Cortesía de Rosa Lowinger.

El mantenimiento diferido constituye el mayor desafío, especialmente para los edificios de hormigón armado de principios del siglo XX devastados por los efectos del aire salino y la alta humedad. Los colapsos parciales y totales de edificios no son infrecuentes, especialmente cuando las lluvias torrenciales de verano saturan las superficies que luego se agrietan bajo el sol tropical. De hecho, el país es conocido no solo por la calidad de su arquitectura, sino por su estado de destrucción.

Sin embargo, la economía cambiante de Cuba y la inversión extranjera están comenzando a cambiar la situación.

Hoy, La Habana es una ciudad de grullas. Se elevan alrededor del distrito histórico, gruñendo el tráfico, y el sonido de los martillos neumáticos impregna la ciudad. Cuba está compitiendo por restaurar su stock de edificios históricos, un impulso alimentado principalmente por la necesidad de habitaciones hoteleras. . . . Hay aproximadamente veinte nuevos proyectos hoteleros solo en la capital y muchos otros alrededor del país, la mayoría involucrando la renovación de edificios históricos de alto valor.

Una ley cubana de 2011 que permite la propiedad privada de residencias por cubanos y cubanoamericanos repatriados está impulsando la restauración privada para crear alojamientos de estilo Airbnb llamados casas particulares.

La apertura de fronteras está brindando oportunidades a las personas, e incluso los no propietarios comienzan a beneficiarse. Para edificios históricos, sin embargo, esto es potencialmente peligroso. Hay poco o ningún control sobre la intervención en estructuras no registradas a nivel nacional o fuera de los distritos del Patrimonio Mundial, y aunque el Consejo Nacional de Patrimonio Cultural y la Comisión Nacional de Monumentos retienen autoridad sobre sitios de alto valor, los inversores, los promotores hoteleros y el ministerio de turismo del gobierno presionan para que el trabajo se realice rápidamente.

Una escultura de hormigón por Florencio Gelabert, 1957, en el Hotel Riviera, La Habana.

Cortesía de Rosa Lowinger.

Además, las nuevas leyes que permiten la limitada empresa privada han llevado a la creación de "brigadas" de restauración y construcción con artistas, a menudo en conjunto con los graduados de la Escuela Taller. Estas empresas pueden vender sus servicios como "restauradores de arquitectura" no solo al sector privado, sino también para trabajar en edificios de alto valor, a menudo sin conservadores capacitados que brinden supervisión. Como resultado, algunas metodologías dañinas se emplean en acabados históricos y obras de arte integrales.

Este peligro también está presente entre los profesionales de preservación de Cuba. Gladys Collazo Usallán, presidenta del Consejo Nacional de Patrimonio Cultural y la Comisión Nacional de Monumentos, dice que su mayor preocupación es mantener los valores de preservación en un momento en el que se necesita hacer tanto trabajo urgente. El consejo convoca regularmente paneles de expertos para examinar proyectos en los edificios de mayor valor. Abogan por la inclusión de profesionales de la conservación en todos los proyectos y por realizar un análisis exhaustivo antes de la intervención.

Pero la presión es desalentadora, especialmente para obras de arte arquitectónicas. Para combatir esto, el consejo está tratando de alentar las mejores prácticas. Un proyecto importante en curso es un inventario nacional de murales y acabados decorativos en edificios históricos. Dirigida por Elisa Serrano, una venerada erudita y practicante que fundó el departamento de murales en CENCREM y ahora enseña en el ISA, esta ambiciosa empresa tiene como objetivo catalogar "todo lo que es superficie decorativa como parte de la atmósfera espacial de un edificio".

Es una tarea formidable, pero el consejo espera que esta información también ayude a capacitar a los trabajadores del sector histórico regional en la identificación y comprensión de lo que constituye una superficie decorativa histórica.

Amelia Peláez, Las frutas cubanas, 1957, el mural de azulejos en la fachada del Hotel Habana Libre.

Cortesía de panoramio.com.

Serrano dice elocuentemente: "No podemos separar el material del espacio porque el espacio es su material. Esto debe entenderse a través de la observación y discusión de la esencia filosófica del trabajo: cómo encaja en el edificio, cuál es su papel en la expresión cultural. Estamos bajo una enorme presión económica, pero si creamos un ejército de defensa cultural, podemos proteger nuestro patrimonio”.

"En defensa de los acabados decorativos: Conservación arquitectónica cubana en el siglo XXI" fue publicado originalmente en  Conservation Perspectives, the GCI Newsletter 32: 2 (Fall) (Perspectivas de conservación, el boletín GCI 32: 2, otoño). En línea. Escrito por Lowinger, Rosa, 2017. © 2017 The J. Paul Getty Trust. Todos los derechos reservados.

Nuestro agradecimiento al Getty Conservation Institute por el permiso para reimprimir esta versión del artículo.

p> Rosa Lowinger es una conservadora de arte en Los Angeles y Miami, enfocada en la escultura, arquitectura y arte públicos moderno y contemporáneo. Nacido en Cuba, ha escrito –junto a Ofelia Fox- el libro Tropicana Nights: The Life and Times of the Legendary Cuban Nightclub.