Wednesday December 13, 2017

Rosa Lowinger: "Deterioro y reparación van juntos"

Un edificio modernista en Miramar, La Habana.

Cortesía de Rosa Lowinger.


Patricia Farber escribe:

Conocí a Rosa Lowinger en el Art Basel Miami en 2015. Fue presentada como restauradora de bellas artes y estructuras arquitectónicas quien también organiza frecuentes visitas culturales a La Habana. Pregunté por su sitio favorito en toda La Habana (Los Jardines de La Tropical), y me hizo la misma pregunta. Confesé que, con todas las opciones hermosas, la mía era el club nocturno de Tropicana. Ella se rió y dijo, "Oh, veo que lees el libro."

-¿Qué libro? -pregunté. "Mi libro," ella contestó. "Escribí un libro de 400 páginas llamado Tropicana Nights."

El destino había intervenido, poniendo a Rosa en mi radar.

Autora, historiadora, restauradora arquitectónica  y de arte. Esto fue lo que pasó cuando nos sentamos a conversar.

***

"Un lugar de ruinas exquisitas". Una tierra que el tiempo olvidó. "Estas son cosas que a menudo se escucha de aquellos que visitan Cuba por vez primera. ¿Qué piensa sobre esto?

Bueno... El tiempo no ha olvidado a Cuba. Cuba ha evolucionado en tiempo real. El deterioro es evolución. No es algo que se congela con el tiempo, o que el tiempo olvida.

Lo que ocurrió es que hace más de medio siglo que los estadounidenses no vienen a Cuba.

Me doy cuenta de que la gente ve ruinas exquisitas, pero lucho con esa comparación porque, aunque La Habana es exquisita incluso en su estado arruinado, para las personas que viven allí no es tan exquisita.

Una calle en La Habana antes de restauración.

Cortesía de Rosa Lowinger.

Dicho esto, recuerdo mi primer viaje a Cuba.

También me sorprendió el deterioro, pero también pensé: "¡Estos edificios! Todavía están de pie. En cualquier otra parte del mundo, ya estarían derribados y entregados a los restauradores ".

Estos pueden ser ruinas, pero no existen de esta manera en ninguna otra parte del mundo.

¿Pueden ser reparados? Restaurados?

¡Absolutamente! Deterioro y reparación van juntos.

Una calle restaurada en La Habana Vieja.

 Cortesía de Rosa Lowinger.

En Cuba se están restaurando muchos edificios. He visto muchos de ellos reparados en los últimos años. La primera iniciativa comenzó a principios de los años noventa, después de la caída de la Unión Soviética, y ahora está en híper-impulsión.

Esto puede ser peligroso para lo que hace a esos edificios realmente geniales. Tienen acabados decorativos únicos. Cuando las personas se apresuran a restaurar, pasan por alto esos detalles: el mármol, la terracota, los azulejos, las escaleras, las barandillas, los barandales, los murales, los vitrales. Esas superficies requieren una "intervención delicada".

Intervención delicada, sí. ¿Recuerdas cuando la Capilla Sixtina en el Vaticano estaba siendo restaurada, y la gente estaba dividida sobre la autenticidad de sus colores? Estaba el grupo de los pensadores "demasiado brillantes" versus aquellos que creían "No, eso es lo que parecía originalmente" .

La Capilla Sixtina era un poco diferente. Estaba básicamente cubierta de suciedad y cuando se limpian las capas de suciedad, los colores salen a la luz. Lo mismo sucede en La Habana en algunos lugares. Si se limpian los depósitos de minerales de las superficies de azulejos esmaltados, los colores aparecen.

Amelia Peláez, Las frutas cubanas, 1957, el mural de azulejos en la fachada del Hotel Habana Libre.

Cortesía de panoramio.com.

Pero muchas cosas son mucho más sutiles. La piedra es sutil. El mármol es sutil. Una de las cosas que me preocupa es la limpieza excesiva. Ciertos proyectos de restauración en Cuba en los últimos años han recurrido a métodos de exceso de limpieza, dejando las cosas demasiado blancas, demasiado brillantes. Y a menudo eso se logra mediante la eliminación de la superficie patina, que nunca se puede recuperar.

¿Qué restauraciones en particular considera que han tenido éxito?

Sin duda, el proyecto de restauración más exitoso en Cuba es todo el compendio de la sección histórica de La Habana Vieja. No es tan complicado, porque los edificios coloniales están hechos en su mayoría de materiales similares: piedra, azulejos, madera pintada, y tienden a ser más homogéneos en cuanto a los materiales empleados.

La restauración de La Habana Vieja fue liderada por el historiador, Eusebio Leal [Historiador de la Ciudad de La Habana]. Fue una gran idea, una visión del todo. La clave no es convertir la ciudad en un museo. Los lugares se están haciendo lentamente habitables, y la gente no es expulsada de los edificios. Mucho trabajo se ha dirigido a los niños y ancianos de La Habana Vieja, y los dineros que se ganan del turismo se canalizan de vuelta a la restauración.

Esto es lo que hace una restauración exitosa. Esto es lo que sucedió en la ciudad de Trinidad. Su restauración histórica ha sido el motor económico de su éxito.

Una calle restaurada en la ciudad de Trinidad.

Cortesía de Rosa Lowinger.

¿Qué le gustaría ver elegido a continuación para la restauración?

¿Para mí trabajar en o para un proyecto cubano?

En la isla.

Déjeme contestar eso un poco diferente.

En este momento, ellos [el gobierno cubano] están eligiendo lo que es más importante, y eso significa lo que se puede rentar: hoteles, restaurantes y ciertos palacios que se hicieron con ese fin. Me gustaría ver el trabajo bien hecho, sin perder de vista los principios de preservación que han impulsado tanto trabajo hasta ahora.

Pero específicamente... Me encanta Los Jardines de La Tropical, los Tropical Beer Gardens, y me encantaría verlo restaurado . También es un lugar para el pueblo cubano.

Los Jardines de la Tropical.

Cortesía de Rosa Lowinger.

Es una serie de estructuras, edificios y pabellones de hormigón creativos hechos en el siglo XX. Necesita restauración, pero con mucha sutileza , porque si usted consigue alguien con sólo unos cubos de cemento, será un desastre.

También me encanta el mosaico de Amelia Peláez en la fachada del antiguo edificio Havana Hilton [actualmente el Hotel Habana Libre]. El mosaico ya fue restaurado una vez, pero está en mal estado de nuevo porque aún no se ha entendido como realizar la obra. Ahora Patrimonio está trabajando en ello, y creo que sería magnífico verlo cuidadosamente conservado y restaurado.

¿Puede decir algo sobre la arquitectura modernista cubana?

La cuestión del modernismo en Cuba es que, a mediados de la década de 1940, intelectuales cubanos - artistas, escritores, compositores  y arquitectos- se enfrentaron a lo que significa ser cubano y expresar esa idea artísticamente. Los arquitectos y otros se aferraron al modernismo como una forma de desprenderse del pasado colonial español, y de mirar algo impetuoso y joven, libre de convenciones e hiper-sexy. Aprendieron y tomaron prestado de todas partes –Moderno Brasil, Le Corbusier- y luego lo hicieron cubano.

Creo que lo mejor de Cuba se expresa en esos edificios. Al caminar por los barrios de La Habana, a veces es muy difícil ver la belleza de las casas y edificios modernos. Cuando se decide  pintar un edificio minimalista de azul eléctrico porque ese es el único color a mano, se pierden elementos importantes. Sin embargo, hay mucho estilo allí, y son increíbles edificios hasta ahora.

"Bajo las estrellas," el área al aire libre de la Tropicana, c. 1955.

Cortesía de Rosa Lowinger.

Bueno, llegamos a: Templo de glamour moderno y el tema de su libro, Tropicana Nights, el cabaret Tropicana. Para mí, fue amor a primera vista. Lo veía como un turista por la noche, e incluso en su estado de deterioro, era increíblemente glamoroso. Era un poco como los lujosos clubes nocturnos de LA, Nueva York o Miami.

Excepto que lo que viste en Miami y Los Ángeles fue primero cubano, y eso es exactamente lo que me atrajo a Tropicana.

Ya sabes, como joven cubano-americano que crecíó en Miami, el componente de nostalgia de nuestros padres palpitando por el pasado era un poco arrogante. Aquí estaba yo, en los años sesenta y setenta, bastante joven, americano, solo quería ser yo mismo. Pensé: "Basta de esta pena por el viejo país."

Después: visité Tropicana por primera vez siendo un adulto, y ya un conservador arquitectónico. Vi esos edificios en su decadencia y dije: "¡Espera un minuto! ¿Qué es esto? "La mayoría de la gente lo ve por la noche, en toda su belleza mágica, y nadie es capaz de percibir  su  arquitectura moderna preciada y connotada internacionalmente.

"Los arcos de cristal", el área cubierto de la Tropicana, diseñado por Max Borges Recio, ca. 1955.

Cortesía de Rosa Lowinger.

Tropicana Nights es un libro sobre Tropicana brillantemente investigado según dijo la viuda del propietario, Martin Fox, Ofelia Fox. También es una metáfora de la historia de Cuba en ciertos tiempos y lugares, un mundo de glamour, y talento yuxtapuestos a historias de vida en Cuba.

Cuando lo leí, me pareció muy visual, y me visualicé proyectándolo en una película  (o una exposición.) Sería un gran tratamiento visual.

Gracias por decir eso. Es un gran momento para poder hablar un poco sobre el "tratamiento visual".

Hay un montón de cosas en juego ahora mismo. Me divierto hablando con la gente sobre la mejor manera de hacer eso.

Las personas me entrevistan [sobre una posible producción visual], pero aunque no lo saben, también las estoy entrevistando.

Tropicana Nights no puede ser más que un cuento sobre mafiosos,  gánsteres y corrupción – presenta a la  Cuba de los años 40 y 50 como un lugar donde la gente acepta lo que viene a sus vidas. Muchos libros han hecho eso.

Esos libros casi nunca son escritos por cubanos. Es una visión extranjera de nuestro país.
Tropicana era un club nocturno, un lugar donde podías sentarte, cenar y beber, ver un espectáculo y ver cómo el mundo se despliega ante ti.

¿Sigues participando en la restauración del Miami Marine Stadium? Otra fabulosa creación modernista en ruinas en Miami.

Rosa Lowinger en el Miami Marine Stadium, actualmente en el proceso de restauración.

Cortesía de Rosa Lowinger.

Sí. Y tú sabes, también lo considero un edificio cubano. Fue diseñado por Hilario Candela, un cubano, que se entrenó en los Estados Unidos y estuvo internado con Max Borges Recio, quien diseñó Tropicana.

Por lo tanto, me viene muy bien. Es un edificio de hormigón armado, un tercio de él en el agua, situado en una amplia extensión de la Bahía de Biscayne. Estamos trabajando con el equipo de diseño haciendo la restauración, específicamente en técnicas de limpieza y reparación.

¿En qué otros proyectos estás trabajando?

También hay un gran proyecto en el Hospital Metodista de Houston. Estamos quitando un mosaico de 96 'x 17' de encima de la pared exterior de la sala de emergencias y reubicándolo.

También estamos trabajando en la fachada de mosaico de oro en el histórico edificio de May Company en Los Ángeles, y colecciones de arte público en Santa Mónica, LA, Fort Worth y Beverly Hills.

Recientemente recibimos un premio por nuestro trabajo en el Arsenal del Séptimo Regimiento en la Ciudad de Nueva York, restaurando una repisa de Tiffany.

Estamos divirtiéndonos mucho.

¿Hay algo en proyecto? 

¿Además de convertir a Tropicana Nights en una producción visual?

Sí. Algo está germinando en mi mente hace unos años. Será una novela, una historia que usa mi profesión de una manera profunda.

Lo que sucede con estos temas de conservación y restauración es que es a veces resultan muy conmovedores. Las marcas de la vida son reveladas y limpiadas. Como seres humanos, no queremos perder las cosas, dejar de lado las cosas con las que vivimos , recordamos y amamos. También quiero que sea una historia de amor; Esto aprendí de mi marido. Todo es mejor cuando se ve a través del lente del amor.

Aquí tienes tu oportunidad de decir lo que quieras. ¿Qué le gustaría decirle al mundo?

No destruya edificios históricos. No sea tonto o imprudente. Trate de salvarlos, porque la historia se transmite en ladrillo y mortero.

Miami Marine Stadium, ca. 1965.

Cortesía de Friends of Miami Marine Stadium.

Cuando puede ver la evidencia de la historia, es más consciente del presente. La magnificencia de La Habana es que puedes caminar de un extremo al otro y presenciar su historia como un libro emergente. Puede comenzar a mediados del siglo 15 y llegar al presente.

La única manera de hacerlo es aferrarse a sus edificios históricos.

Amén. Y gracias, Rosa.

p> Patricia Farber ha estudiado, aprendido, y escrito sobre ballet durante más de 60 años. Durante quince años, fue docente de The New York City Ballet. Actualmente codirige La  Fundación Farber, y co-edita Cuban Art News con su esposo Howard.