Friday May 25, 2018

Trasfondo Relacional: Cuba y el Archipiélago en MOLAA

Una mirada al arte y artistas cubanos en una dinámica exposición sobre el Caribe.

Humberto Díaz, Déja Vu, 2008.

Cortesía de MOLAA.

Pacific Standard Time: LA/LA”, la iniciativa sobre la región del Caribe con enfoque en el arte y la cultura latinoamericanos, continúa exhibiéndose en museos del sur de California. Daniell Cornell, ex-director de arte en el Palm Springs Art Museum, se centra en los artistas cubanos en una de las exposiciones más estimulantes en “PST: LA/LA”.  

Relational Undercurrents: Contemporary Art of the Caribbean Archipelago (Trasfondo Relacional: Arte Contemporáneo del Archipiélago Caribeño), en el Museo de Arte Latinoamericano (MOLAA) de Long Beach, ofrece una interpretación revisionista del arte de la región. Los curadores Tatiana Flores y Michelle A. Stephens se han resistido a las interpretaciones habituales que se centran en la herencia cultural diversa del Caribe.

Así que deciden utilizar la topografía geológica del archipiélago como metáfora para sugerir cómo el arte revela la continuidad y las experiencias compartidas entre varias naciones, y las ubica en el centro de sus propias narrativas asociadas. 

Un cuadro del video Friday, August 14 10:15 AM, 2010, por Ricardo de Armas.

Cortesía de Daniell Cornell.

Los curadores han creado cuatro categorías organizativas para demostrar estas  afinidades: Horizontes Perceptuales, Planos Conceptuales, Ecologías Apaisadas y Hechos Figurativos. Los artistas cubanos están bien identificados por estos aspectos críticos. Considerablemente, estos títulos curatoriales incluyen a una amplia gama de prácticas artísticas desde lenguajes visuales  y pictóricos hasta abstractos. 

De los 85 artistas en exposición, 20 son cubanos, entre ellos Quisqueya Henríquez, Carlos Martiel, Samir Bernardez, María Magdalena Campos-Pons, Glenda León, María Martínez-Cañas (con Kim Brown), Lilian Garcia-Roig, Guerra de la Paz, y Guillermo Calzadilla (asociado con Jennifer Allora).

Representando las inquietudes curatoriales en “Horizontes Perceptuales, ” Isla (la noche) de Yoan Capote , 2011-12 hace referencia al inquietante mar en la noche, el horizonte expansivo y la dependencia ecológica con el océano. La pintura combina óleos, clavos y anzuelos sobre yute en una recopilación atrevida. Es simultáneamente un encuentro ilusionista, y una expresión emocional de lo que significa estar atrapado y atado por la inmensidad del océano.

Yoan Capote, Isla (La Noche), 2011–12.

Cortesía de Daniell Cornell.

En algunas obras mostradas a través de medios tradicionales, el horizonte se presenta como un concepto preceptual sugiriendo un límite visual. En la serie Horizonte, 2010, la experiencia habitual del horizonte como línea marcada, distintiva se hace borrosa literalmente. En vez de describir la vista aparentemente infinita e interminable donde se funden el cielo y el agua, los tonos verde azulosos y el chapoteo de plumas en el desdibujado acrílico sobre lienzo  de Bradshaw evocan el sentimiento de claustrofobia que se experimenta al estar debajo del agua.

Jorge Luis Bradshaw, de la serie Horizonte, 2010.

Cortesía de Daniell Cornell.

Hay una gran representación de fotos y videos en la exposición, la cual también oscila entre lo pictórico y la abstracción. En Naufragios/ The Sound of No Shore, 2015, Manuel Piña comienza  con un simple video monocromático del mar y el cielo divididos equitativamente por el horizonte. Entonces, el artista manipula el horizonte, doblando y dividiendo digitalmente la imagen en cada vez más complejos patrones de aire, agua y horizonte en la medida que transforma este límite natural en cautivadora meditación.

Un cuadro del video Naufragios / The Sound of No Shore, 2015, por Manuel Piña.

Cortesía de Back Gallery Project.

Humberto Díaz ha creado un video aparentemente simple a partir de la vida diaria en el Malecón habanero. A partir de una grabación directa pero entrecortada del malecón tomada desde un vehículo, el artista muestra los estratos sociales, económicos y culturales que conforman la población cubana. Opuesta a la imagen romántica de la vida que trascurre en el malecón, Díaz utiliza el horizonte quieto como una presencia constante que une las escenas peatonales.

Sin embargo, en la fotografía Horizontes de Marianela Orozco, 2012, una cabeza de mujer y brazos desnudos extendidos en el borde superior de la imagen sustituyen la experiencia visual del horizonte. Un cielo increíblemente perfecto, azul con grandes nubes ocupan la mayor parte del espacio sobre ella. No hay sugerencia de la tierra o el agua, solamente del cielo  con una cabeza y brazos extendidos como alas. Nos hace recordar a los ángeles en pinturas coloniales tradicionales que muestran una visión romántica y utópica desligada de las personas reales.

Marianela Orozco, Horizontes, 2012.

Cortseía de Montenegro Art Projects.

En sus paneles cianotipo, El Mundo desde abajo, 2015, Juana Valdés  ejemplifica la cartografía modificada de la sección “Planos Conceptuales. Utilizando el azul inherente del cianotipo como si fuera el océano, la artista dispone figuras de porcelana china, copas, platillos, adornos de plata y cristalería para crear una constelación de formas discretas, aisladas semejantes a grupos de islas. La imagen capta el sello que identifica el origen en la parte superior de estos objetos.  Que ellos hayan circulado como mercancía de valor durante el colonialismo los convierte en metáforas apropiadas para el intercambio de productos y la migración de personas.

Juana Valdés, Under the View of the World / El Mundo desde abajo, 2015.

Cortesía de MOLAA.

The Francis Effect de Tania Bruguera, 2014 une las ideas de migración contemporánea a la historia del colonialismo. Su excelente proyecto conceptual pide a los visitantes de la exposición enviar una tarjeta pre-impresa al Papa pidiéndole que acoja en el Vaticano a todas aquellas personas que han emigrado a otras tierras. Aunque la conexión con historias alternativas sobre fronteras y personas es convincente, la eficacia de la obra se ha visto afectada por su ausencia de las galerías, los visitantes tienen que conocer sobre esta obra y pedirle al recepcionista una postal para participar.

La muestra móvil de Maria Elena González “7” presenta las islas más grandes del Caribe como formas suspendidas en el espacio en vez de dispuestas en un plano bidimensional fijo. La idea de islas flotando sobre la superficie de un océano esta reconfigurada con picardía ya que costas reconocibles se extienden hacia abajo desde la punta de  una vara de pescar hecha a mano –como recordatorio de que estas masas de tierra comparten una historia y un terreno debajo de la superficie.

María Elena González, 7, 2011.

Cortesía de María Elena González.

El levantamiento de las sanciones de Estados Unidos a Cuba en el 2014 hizo que la isla se introdujera en el turismo moderno que ha puesto su sello en muchos países caribeños. En “Ecologías Apaisadas” la exposición presenta obras que muestran el entorno natural como ecosistema viviente en vez de utilizar el idealismo romántico de playas vírgenes, aguas limpias y un paraíso de historia colonial.

Ricardo de Armas, francés nacido en Cuba, considera el archipiélago como un fenómeno geológico a través de su asombroso video de piedras flotantes en el océano. Esta imposibilidad mágica analiza el hecho de que las islas no flotan sino que salen del océano. Alternando entre vistas debajo y sobre el agua, su meditación poética comunica vulnerabilidad y la sensación de ahogo, recordando el destino de muchos que han tratado de escapar de la isla.

Una serie fotográfica de flores de Glenda Salazar Leyva rescata la botánica de Cuba desde la otredad exótica de cuentas científicas de naturalistas europeos. Leyva presenta flores individuales como espécimen aislados, cuyos pétalos graba con verbos activos de poder: Crece, Piensa, Decide, Lucha, Desea, y Persevera. La resistencia implícita de estos verbos también ocultan los colores saturados relacionados con el turismo y los ornamentos tropicales de estas flores nativas.

Glenda Salazar Leyva, What Doesn't Kill You Makes You Stronger / Lo que no te mata te fortalece, 2013–16.

Cortesía de Squarespace.

El cuarto tema organizador, “Hechos Figurativos”, curiosamente incluye a un solo artista cubano. Antonia Wright de Miami lleva su performance de 2013, Suddenly we Jumped , en el Vizcaya Museum y Gardens in Florida a un video. En el performance del Vizcaya ella se deja caer sobre cristal. En el video aparece emergiendo del agua, la cual transforma en cristal y quiebra su superficie con su cuerpo desnudo.  La desgarradora y dolorosa acción, como resultado de una  intención feminista y post colonial sirve, como símbolo para los techos de cristal pero también para las emociones escondidas que salen a la luz con violencia.

Un cuadro del video Suddenly We Jumped, 2013, por Antonia Wright.

Cortesía de MOLAA.

Las obras de la exposición le permiten a los espectadores realizar nuevas interpretaciones apelando al potencial metafórico y figurativo de la geografía y cultura de la isla. La muestra usa el archipiélago como una rúbrica para construir nuevos esquemas para ver las obras de la región a través de un lente que es elástico y auto- reflexivo sobre el proceso de representación. Da a Cuba un lugar prominente como actor dentro de una constelación de países caribeños intra-islas en vez de ubicarla dentro de las historias externas construidas de la hegemonía territorial europea.  

Relational Undercurrents: Contemporary Art of the Caribbean Archipelago estará a la vista en el Museo de Arte Latinoamericano en Long Beach hasta el 3 de marzo. Se presentará como parte de “Pacific Standard Time: LA/LA", la iniciativa cultural y multi-institucional sobre el Caribe organizada por el Getty.  

Daniell Cornell es un profesional independiente del arte, historiador cultural, curador y educador con un enfoque en las teorías de la representación, la política, el género y la sexualidad. Obstenta el grado de Doctor en la City University of New York Graduate School y la Washington State University. Fue Profesor Fulbright de Cultura Estadounidense en la Universidad de Oporto, Portugal. Ha ocupado cargos en el New Museum de Nueva York, Morgan Library y Yale University Art Gallery. En los Museos de Bellas Artes de San Francisco fue director de proyectos de arte contemporáneo y más recientemente fue director de arte en el Museo de Arte de Palm Springs.