Thursday October 19, 2017

"Queloides" en Nueva York: Una Entrevista con los Curadores

Alejandro de la Fuente y Elio Rodríguez comentan sobre la exposición, planes futuros y el arte cubano contemporáneo.

Alejandro de la Fuente y Elio Rodriguez en la apertura de Queloides en el espacio The 8th Floor en Nueva York.

Alejandro de la Fuente, profesor de historia Latinoamericana y del Caribe de la Universidad de Pittsburgh, y el artista Elio Rodríguez Valdés son los co-curadores de Queloides: Raza y Racismo en el Arte Cubano Contemporáneo, que recientemente abrió sus puertas en Nueva York en la Galería 8th Floor (8 º piso). El sitio Cuban Art News (Noticias del Arte Cubano) entrevistó a los curadores de este evento de manera individual para conocer más sobre la exposición y el arte cubano contemporáneo en general.

Cuban Art News informó sobre Queloides hace aproximadamente un año, cuando se inauguró en el Centro Wifredo Lam de la Habana. Luego, nosotros escribimos sobre esta exposición cuando se inauguró en el centro de arte Mattress Factory en Pittsburgh. Así que nuestros lectores probablemente estén familiarizados con esta historia. Pero tal vez usted podría darnos un breve resumen de la exposición, sus antecedentes, como surgió, conceptualmente hablando.

Alejandro de la Fuente: Queloides es un proyecto colectivo a largo plazo dentro del arte cubano. No le pertenece a Elio ni a mi ni a ninguno de los artistas que exponen en la actualidad. Es un proyecto que nació a finales de 1990. La primera exposición contó con la curadoría de Alexis Esquivel y Omar Pascual Castillo. Fue una exposición modesta, que se llevó a cabo en 1997 en la Casa de África en la Habana. Tuvo poca cobertura de prensa y poco reconocimiento. Luego, hubo una segunda exposición, más grande, organizada por el fallecido Ariel Ribeaux Diago en 1999. Ariel Ribeaux comenzó a difundir el proyecto—añadiéndole coherencia teórica adicional. Desafortunadamente, murió pocos años después y el proyecto se suspendió. No sucedió nada más.

La última exposición tuvo lugar en la Habana en 1999. En el año 2007, organicé una muestra individual de Elio Rodríguez aquí en Pittsburgh. Y entonces hablamos sobre la posibilidad de hacer una nueva Queloides. Esta vez, sin embargo, queríamos asegurarnos de que esta Queloides fuera recordada por siempre. Una de las formas para lograr esto era, claro está, creando un catálogo para la exposición. Y eso fue lo que decidimos hacer. El catálogo no sólo sirve para documentar la muestra sino que trata de recuperar imágenes de las dos exposiciones anteriores, de manera que estos momentos importantes no se olviden y puedan ser recordados y estudiados y que las gentes tengan acceso a los trabajos que estos artistas hicieron a finales de los 90.

Elio Rodríguez: Queloides no es solo una exposición. Es una marca. Y no le pertenece ni a Alejandro ni a mí. Pertenece a todos los que quieran hacer algo bueno sobre este tema. Sé que en el futuro, Omar Pascual hará algo por su cuenta (relacionado con esto) porque estoy seguro que así lo desea. Y ese es el punto—este es un proyecto que se puede abordar desde diferentes puntos de vista. Podemos utilizar la marca de los Queloides para seguir hablando sobre este tema.

La muestra acaba de ser inaugurada en Nueva York, donde tendrá lugar hasta mediados de Julio. ¿Qué sucederá después?

Alejandro de la Fuente: Estamos buscando otros lugares en los Estados Unidos y América del Sur. Todavía no hay nada seguro, por tanto no quiero hacer comentarios que puedan crear falsas expectativas.

Elio Rodríguez: Estamos muy entusiasmados, pero creo que tendremos que esperar hasta septiembre. Todavía nos falta hacer algunos ajustes pero esperamos todo esté listo para septiembre.

Alejandro de la Fuente: También estamos pensando expandir nuestro sito web para mostrar los trabajos de todos los artistas que han participado en Queloides en todos estos años. Es un grupo de artistas bastante grande y diverso. Y también para mostrar los trabajos de los curadores y colaboradores que han ayudado con la muestra.

Y para ustedes, ¿qué será lo próximo?

Alejandro de la Fuente: Quiero seguir trabajando en Queloides como un proyecto en curso en el arte y la cultura cubana. Creo que tenemos que empezar a buscar artistas más jóvenes que estén empezando a abordar las cuestiones de la raza en sus trabajos, y que no hayan trabajado en el proyecto antes. Deben ser invitados a participar en una futura Queloides—de lo que sí estoy seguro es de que habrá una, y quizás más.

La idea básica detrás de Queloides es que hay una necesidad de hablar, dar a conocer y debatir las cuestiones del racismo y la desigualdad racial. Creo que esa necesidad no va a desaparecer en los próximos años, ni en Cuba ni en ningún otro lugar. Estas no son cuestiones que se resuelven fácilmente. Este tipo de cicatriz en la piel nacional cubana no va a desaparecer, y Queloides puede contribuir con esto. Pero para mantener éste como un proyecto cultural en curso, tenemos que abrirnos a nuevas voces, las voces más jóvenes, los artistas más jóvenes.

Elio Rodríguez: Ya estamos pensando en la siguiente. [Con Queloides,] estamos en condiciones de ayudar a los artistas más jóvenes—artistas que viven en Cuba y en el extranjero. En algún momento, podríamos hacer algo más internacional. Debido a que este es un tema que no pertenece sólo a Cuba.

Pero creo que nos tomaría, tal vez... cinco años para hacer [la próxima Queloides]. Todavía estamos trabajando en esta. Ya estamos analizando los artistas que participarán en [la próxima exposición], y el tipo de cosas que nos gustaría hacer con esta exposición, pero creo que es demasiado pronto para hablar sobre esto.

¿Cree usted que la versión actual de Queloides ha tenido un impacto en el arte cubano contemporáneo?

Elio Rodríguez: Ese era nuestro objetivo, en cierto modo. Pero el efecto que pueda tener un proyecto depende de la situación circundante. Y en Cuba, esto depende también del gobierno y los medios de comunicación. Existen, podríamos decir, conversaciones que a veces no son posibles. Hemos hecho nuestro mayor [esfuerzo] en Cuba. Pero está también la otra parte [de la situación]. La Habana no era tan buena como hubiéramos querido que fuera. Fue bueno, pero podría haber sido mucho, mucho mejor, en términos de promoción y diálogos con la institución. Creo que tenían miedo de lo que perseguíamos con la exposición. Era como si estuviéramos hablando en diferentes niveles, y no se podían relacionar.

¿Así que se presentó la muestra pero no tuvo mucha cobertura?

Elio Rodríguez: Yo creo que no se informó casi nada. Pero, independientemente, si el proyecto sigue avanzando, sus ecos fuera de [Cuba] ayudarán de alguna manera. Algunas personas comenzarán a ver la obra desde una perspectiva diferente.

Alejandro de la Fuente: Esta es la primera vez que una exposición de Queloides se presenta fuera de Cuba. Las primeras dos se quedaron aquí. Este Queloides inscribe el proyecto en su conjunto, no sólo esta exposición, sino todo el proyecto. Coloca todo el proyecto en la historia del nuevo arte cubano. Sobre todo el arte del período especial y posterior a éste. Ha sido muy buena la aceptación que ha tenido esta exposición, especialmente a nivel internacional—la existencia y calidad del catálogo, los lugares donde la exposición se ha presentado, etc.

Creo que su principal contribución es mostrar el trabajo de un grupo de artistas que han estado incursionando en cuestiones de raza y racismo desde la década de 1990 y que en muchos casos no han sido reconocidos como un grupo importante, aunque muchos de ellos de manera individual son apreciados y reconocidos como artistas importantes. El objetivo de Queloides es crear un espacio para estos artistas que trabajan este importante tema dentro del arte cubano. Espero que esto ayude a eliminar el silencio en torno a las exposiciones anteriores y a este tema, en general, en la mayoría de las muestras del arte cubano.

¿Cómo describiría el estado actual del arte cubano contemporáneo, en la isla y en otros lugares?

Elio Rodríguez: Desde mi punto de vista, se ha vuelto más internacional. Los artistas cubanos están utilizando más los medios internacionales de comunicación así como temas internacionales ya que la relación de los artistas con el público cubano ya no es como solía ser en la década de 1990, o aún más en los años 80. Creo que ahora, los artistas cubanos están mirando hacia afuera—a los mercados extranjeros. En consecuencia, utilizan en sus obras lenguajes y medios de comunicación diferentes, y tienen intenciones diferentes.

¿Por qué cree que sucede esto?

Elio Rodríguez: Esta es una opinión muy personal, basada en las pocas semanas [a la vez] que pasé en Cuba. [Rodríguez vive ahora en España.] Para mí, no es como solía ser, con aperturas que atraían a multitudes de personas, y grandes debates que surgían en torno a las exposiciones. Ahora, la gente es más fría. Todo el mundo trabaja aisladamente en el estudio. Creo que es porque de alguna manera la relación con el público no es lo que solía ser. El país cambió, y la situación también.

Y [los artistas que trabajan] fuera de [Cuba] tal vez están tratando de insertar sus trabajos en el mercado de arte local en el que viven. Y eso también hace que la gente use más temas y medios de comunicación internacionales.

Además, en las décadas de 1980 y 90, se hacían una gran cantidad de proyectos [exposición]. Ahora es difícil hacerlo. Quiero decir, un proyecto como Queloides, es difícil. Abordar un tema de la realidad cubana en una exposición es difícil, en este momento,.

¿Se puede comparar la instalación de Queloides en Nueva York con las versiones anteriores en La Habana y Pittsburgh?

Elio Rodríguez: Esta se parece mucho a la que se presentó en La Habana. El espacio aquí es como aquel espacio. Así que lo que vemos aquí es lo que yo hubiera querido que aconteciera en La Habana. El trabajo se ve muy bien, y estamos muy contentos con su presentación.

¿Alguna idea para terminar?

Elio Rodríguez: La promoción que no pudimos hacer [para Queloides] en La Habana, la estamos haciendo aquí. El festival ¡Cuba Sí! es un momento maravilloso para realizar la exposición.

Alejandro de la Fuente: Queloides siempre ha sido un proyecto de colaboración. Y esto no ha cambiado—ahora es un proyecto de colaboración que involucra a las instituciones y los socios no sólo de Cuba, sino de los EE.UU también. Espero que todas estas asociaciones que se han creado sirvan de enlaces para otros proyectos de arte cubano en el futuro. Si eso ocurre, seré un hombre feliz.


Queloides: Raza y Racismo en Arte Cubano Contemporáneo abrirá sus puertas hasta el 14 de Julio en la galería 8th Floor (8 º piso) West 17th Street en Nueva York.