Thursday December 14, 2017

Preestreno: "Emilio Sánchez en Colecciones del Sur de la Florida"

El co-curador Victor Deupi habla de la muestra que se inaugura el jueves en Miami.

Emilio Sanchez, Ventanita Entreabierta, 1981/1982.

Cortesía de Lowe Art Museum, University of Miami.

La muestra, que se estrenará el jueves 9 de febrero en el Lowe Art Museum de la Universidad de Miami, será la primera del artista en el sur de la Florida en más de una década. El curador y especialista de arquitectura Victor Deupi conversó con Susan Delson sobre la exposición, la carrera de Sánchez y el papel de la arquitectura en su arte.

Cuéntenos un poco sobre la muestra. ¿Cómo surge?

Siempre he estado interesado en la representación arquitectónica, y en particular cómo los artistas, en lugar de los arquitectos, ven el entorno construido. Es un tema enorme, y me sorprende lo poco que se discute en las escuelas de arquitectura.

En cualquier caso, al hacer algunas investigaciones hace unos años en el Metropolitan Museum of Art de Nueva York, tropecé con una colección de unos 250 dibujos de viajes no catalogados, acuarelas y litografías de Cuba y el Caribe de Emilio Sánchez (1921–1999). Él donó esta colección al museo en 1965, y las obras permanecieron intactas hasta mi "redescubrimiento" en el 2013.

Pensando al principio que Emilio Sánchez era un artista de viajes del siglo XIX (yo no estaba familiarizado con su obra en ese momento), quedé atónito al ver que las obras databan de los años 40 y 50. Me quedé instantáneamente enganchado, ya que pocos artistas de mediados de siglo hacían ese tipo de cosas, y el proyecto comenzó a tomar forma.

Emilio Sanchez, Untitled (Landscape with Palm Trees), ca. 1970s.

Cortesía de Lowe Art Museum, University of Miami.

¿Qué tan grande es la muestra, y cómo se organiza?

La exposición reúne cerca de tres docenas de la notable obra de este menospreciado artista, las cuales nunca antes habían sido mostradas juntas. Además, estamos exhibiendo documentos personales, cartas, cuadernos de bocetos, garabatos y otras cosas efímeras para dar una idea de quién era Sánchez, por así decirlo.

Colectivamente representan casi seis décadas de la carrera profesional de Sánchez y arrojan nueva luz sobre este artista cubano-americano enormemente prolífico, cuyo trabajo fue destacado por última vez en una demostración monográfica en Miami hace más de una década.

Emilio Sanchez, Stained Glass Door, 1990s.

Cortesía de Lowe Art Museum, University of Miami.

Emilio Sánchez en Colecciones del Sur de la Florida es un testimonio del espíritu creativo del artista, su dominio de una variedad de medios de comunicación y el impacto de sus extensos viajes por América del Norte y del Sur y la región del Caribe. La exposición permite a los espectadores seguir su evolución desde los años cuarenta hasta los noventa, perdiéndose en sus paisajes de ensueño y paisajes urbanos, mirando a través de sus puertas y ventanas de vitrales de inspiración cubana y maravillándose de las estructuras fantásticas y monumentales que llenan las galerías del Lowe.

Hacerlo es comenzar a comprender la visión compleja de un artista cubano-americano del siglo XX que tal vez se apartó del modernismo dominante tanto en su país de origen como en el adoptivo, pero cuya vida y carrera están inextricablemente ligadas a sus viajes por todo el país y dentro de los Estados Unidos y el Caribe.

¿Sánchez vivió alguna vez en el sur de la Florida?

Emilio Sánchez vivió principalmente en Nueva York y Cuba. Nunca vivió en Miami, aunque a menudo visitaba a familiares y amigos aquí. Fue representado por varias galerías en Miami a través de los años, y tuvo varias exposiciones en todo el sur de la Florida. También donó sus obras a varias instituciones. Después de su muerte, la Fundación Emilio Sánchez continuó colocando sus dibujos, pinturas y bocetos en importantes colecciones.

Emilio Sanchez, Building with Awnings.

Cortesía de Lowe Art Museum, University of Miami.

Por lo tanto, la idea principal de la exposición es simplemente basarse en ejemplos de colecciones del sur de la Florida que cubren toda su vida y todos los medios en los que trabajó. Dicho esto, las casitas son extremadamente populares y tendremos varias en vista.

Eso nos aporta un elemento interesante. En términos de arquitectura, ¿qué tipo de estructuras le gusta representar?

Sánchez raramente representaba los edificios más famosos de Cuba o de otros lugares. Prefería los edificios rústicos, las estructuras desvencijadas, los interiores desordenados o el tejido urbano ocupado. Sus cuadernos están llenos de detalles arquitectónicos o estudios preliminares de colores y sombras.

Emilio Sanchez, Untitled (Yellow House)​, 1965.

Cortesía de Lowe Art Museum, University of Miami.

Sus casas tienden a inspirarse en las estructuras existentes -su colección fotográfica personal es vasta y a veces se puede encontrar el edificio que estaba dibujando- pero el trabajo terminado sería significativamente diferente del original, transportado a otro mundo.

Su agudo ojo y su extraordinaria habilidad para corregir elementos y detalles incidentales impregnan la obra de una cualidad onírica, como si los edificios que representaba existieran en un universo paralelo nacido de la memoria, el anhelo y la imaginación.

Como especialista de la arquitectura, ¿qué le atrajo al arte de Sánchez?

Emilio Sanchez, Untitled (Bronx Storefronts, "Superette"), ca.1980s.

Cortesía de Lowe Art Museum, University of Miami.

Su enfoque era en gran medida intuitivo; Al evitar la precisión mecánica y la rigidez de la perspectiva lineal, adoptó un enfoque vagamente empírico que se parecía a la arquitectura y las formas naturales que tanto admiraba en Cuba. Sus pinturas arquitectónicas, en particular, podrían incluso decir que incorporan un sentido de "realismo imaginado", dado que Sánchez a menudo combinaba elementos lúdicos o fantasiosos con sus representaciones de estructuras reales o calles.

Emilio Sanchez, Auto Glass, Bronx Storefront, ca. 1980s.

Cortesía de Lowe Art Museum, University of Miami.

¿Cómo figura Nueva York en su arte?

Sánchez pasó la segunda mitad de su carrera creando vistas arquitectónicas de la ciudad de Nueva York, infinitas vistas de los amaneceres sobre el East River y puestas de sol sobre el río Hudson. Las primeras influencias de sus maestros en la Art Students League, particularmente Reginald Marsh, también pueden verse en el interés de Sánchez por los arlequines, las escenas de cabaret y las damas de la sociedad de Nueva York, lo que lo fascinaba tanto como los paisajes urbanos.

Como uno de los pocos artistas nacidos en Cuba que vivieron y trabajaron principalmente en la ciudad de Nueva York a mediados del siglo XX, Sánchez fue un artista de viajes moderno, un flâneur del siglo XX del mundo circundante.

Centrémonos en algunas obras específicas. Tal vez usted podría seleccionar tres y luego decirnos acerca de ellas.

Empecemos con El Chalecito (principios de los años cincuenta). Esta escena vernácula representa una choza de techo de paja (bohio) con campesinos que cuidan su jardín o se relajan en el porche. El dibujo fue presentado en la primera exposición individual de Sánchez en Cuba, una muestra que se inauguró en marzo de 1956 en el Liceo de La Habana. Curiosamente, el padrastro de Sánchez, el pintor peruano Felipe Cossío del Pomar, curó la exposición.

Emilio Sanchez, Hut with People (El chalecito), 1950s.

Cortesía de Lowe Art Museum, University of Miami.

A continuación, Beach house on island in Cienfuegos Harbor in Cuba (alrededor de 1950). Vista de frente, esta composición se aleja de las obras más precisas de Sánchez desde principios de los años cincuenta. El techo de madera recuerda la iconografía de una carpa de circo y las siete bóvedas arqueadas hacen referencia ostensiblemente al porche de la casa familiar de Sánchez en Senado. Esta pintura era presumiblemente la primera pintura al óleo terminada en Cuba y, según el artista, fue realizada para representar una casa de playa en una isla en el puerto de Cienfuegos.

Emilio Sanchez, Beach House, Cienfuegos Cuba, 1950.

Cortesía de Lowe Art Museum, University of Miami.

Por último, El Ventanal (1971/73). Aquí, Sánchez ofrece una composición poco convencional, abandonando sus grandes pinturas de edificios para adentrarse en una ventana colonial con mamparas de madera. Estos detalles arquitectónicos son típicos de los que se ven en casas en Trinidad y otras ciudades coloniales en Cuba.

Emilio Sanchez, El Ventanal / The Large Window, 1971/1973.

Cortesía de Lowe Art Museum, University of Miami.

¿Alguna idea para concluir?

Trabajar con el co-curador Nathan Timpano ha sido un gran placer y experiencia, ya que soy, sin duda, un arquitecto e historiador de la arquitectura. La experiencia de Nathan en el arte latinoamericano del siglo XX me permitió entender a Sánchez en un contexto mucho más amplio. Podía señalar cosas que no podía ver, y de hecho, mucho de lo que se ha discutido aquí es tanto suyo como mío.

Finalmente, curar una exposición con mi esposa, Jill Deupi (Directora de Bellas Artes y Jefe de Conservación del Museo de Arte Lowe de la Universidad de Miami), ha sido una gran alegría personal y satisfacción profesional. Jocosamente le dice a todos que en los últimos años hemos tenido un ménage à trois con Emilio Sánchez! Nuestros hijos incluso hablan de él como si lo conocieran bien.

Emilio Sánchez en Colecciones del Sur de la Florida abre este jueves, 9 de febrero, en el Lowe Art Museum de la Universidad de Miami, donde se extenderá hasta el 21 de mayo.

Susan Delson es editora en Nueva York de Cuban Art News desde el año 2009. Ex miembro del Departamento de Educación del Metropolitan Museum of Art, ha sido editora para instituciones como Museum of Modern Art, Asia Society, El Museo del Barrio. Entre sus obras, ha escrito el estudio y biografía cinematográfica de "Dudley Murphy, Hollywood Wild Card" y editó "Ai Weiwei: Circle of Animals". Ha sido editora de revistas como Forbes, Louise Blouin Media, y otras.