Thursday November 23, 2017

Olga Viso conversa sobre Adiós Utopia, las relaciones entre Estados Unidos y Cuba y el papel cambiante de los museos

Mientras abre la exposición en el Walker, una conversación sobre arte cubano y latinoamericano

Olga Viso, la directora ejecutiva del Centro de Arte Walker.

Cortesía de Walker Art Center.

Como curadora y directora del museo, la carrera de Olga Viso abarcó tres décadas, en puestos como directora del Museo Hirshhorn y Sculpture Garden en Washington, DC, y, desde 2008, directora ejecutiva del Walker Art Center (Centro de Arte Walker) en Minneapolis. Nacida en Florida de padres cubanos emigrados, Viso es conocida por investigaciones sobre arte latinoamericano contemporáneo, especialmente sobre la obra de Ana Mendieta.

Este sábado, 11 de noviembre, Walker abrirá Adiós Utopia: Sueños y Decepciones en el Arte Cubano desde 1950. Es la segunda parada de la exposición, que se estrenó a principios de este año en el Museo de Bellas Artes de Houston.

Aprovechamos la oportunidad para hablar con Viso sobre la exposición, así como sobre la oleada de exposiciones de arte latinoamericano y cubano en los museos de EE. UU. y sobre el papel cambiante de los museos en este momento cultural cargado de tensión.

¿Cuándo te involucraste por primera vez con Adiós Utopia? ¿Qué te atrajo de la muestra?

Fernando Rodríguez, La poda necesaria, 1997.

Cortesía de Walker Art Center y The Farber Collection.

Fue alrededor de 2014. Estaba entusiasmada con la perspectiva de traer una gran exposición como ésta a los Estados Unidos. Ha habido muchas exposiciones centradas en el arte [cubano] desde los años 1980 y 1990, pero lo distintivo de esta fue su registro de los años previos a la Revolución, con artistas menos reconocidos de los años 1950 y 1960 . Ese enfoque histórico fue realmente atractivo.

La colaboración con CIFO fue significativa e importante desde el principio, ya que fue capaz de facilitar la investigación y el trabajo con los artistas, el trabajo de conservación que debía realizarse en las obras de arte y sirvió de intermediario con las colecciones cubanas. Todavía es muy difícil para los museos de EE. UU tener esas relaciones directas.

¿Cómo describirías la exposición?

Es una exposición que cubre un período de más de 65 años. No pretende ser una visión completa o exhaustiva. Está enfocada en la producción artística a través del lente de la Utopía  y en iluminar tanto los sueños como las decepciones en torno a la idea de la utopía.

Glexis Novoa, Sin título, de la serie Etapa práctica, 1989.

Cortesía de Walker Art Center y Pérez Art Museum Miami. 

Gerardo Mosquera [uno de los tres curadores de la muestra] lo ha dicho muy bien: Muchas exposiciones comienzan con la historia, y el arte ilustra esa historia, pero con esta exposición, la intención era comenzar con el arte. ¿Cuáles fueron las piezas de arte más singulares en este período de 65 años que realmente influyeron en los artistas, obras que marcaron un hito en el arte? ¿Y cómo entiendes la historia de Cuba a través del lente, la experiencia de sus artistas?

Las exposiciones suelen ser un poco diferentes en cada museo. ¿En qué se diferencia Adiós Utopia en el Walker de la muestra en el Houston?

Son las mismas obras de arte, pero en diferentes espacios, que nos dan la oportunidad de presentar las obras de manera diferente. Hay varias obras de video  en monitores [en el MFA, Houston] que serán instalaciones del tamaño de una habitación en el Walker. Tendremos un cronograma para la exposición. Y daremos más visibilidad a algunas de las obras de arte que faltan.

Antonia Eiríz, Los de arriba y los de abajo, 1963.

Cortesía de Walker Art Center y Latin Art Core Gallery.

Cuéntanos más sobre eso.

Hubo algunas obras centrales que nos hubiera gustado pedir prestadas al Museo Nacional de Bellas Artes en La Habana. Pero la realidad es que las relaciones entre Estados Unidos y Cuba siguen siendo muy difíciles.

Tendremos una galería más didáctica, que muestra las obras de estos artistas e incluirá imágenes de algunas obras clave que no se pueden exhibir. La idea es tener un esquema de un proceso incompleto, para llamar la atención sobre los desafíos en las relaciones entre Estados Unidos y Cuba. También es un lugar para hablar sobre el embargo y su impacto.

Lázaro Saavedra, El Sagrado Corazón, 1995.

Cortesía de Walker Art Center y The Farber Collection.

Es un poco sorprendente que la muestra no se presente en más museos.

Nos hubiera encantado tener dos o tres museos estadounidenses más en la gira. Es una exposición grande y ambiciosa, y creo que hay menos familiaridad con la obra. A veces, con proyectos como este, la gente necesita verlas antes de ser presentadas.

La exposición trata de la experiencia nacional cubana, no de la experiencia del exilio cubano per se. Realmente se enfocó en artistas que permanecieron en Cuba, fueron educados en el sistema educacional cubano después de la Revolución y cuyas carreras se formaron y surgieron en la isla. Esa es una historia y narrativa diferente de la que se ha entendido en los Estados Unidos.

Alexis Leyva Machado (Kcho), Obras escogidas, 1994.

Cortesía de Walker Art Center.

Los últimos dos años han sido bastante para el arte latinoamericano y cubano en los museos de EE. UU. Estuvo la exposición de Carmen Herrera en el Whitney, la apertura de Adiós Utopia en el MFAH, Lygia Pape en el Met Breuer, y "Pacific Standard Time: LA / LA", por nombrar solo algunos. ¿Qué piensas de esta ola de exposiciones?

Siempre ha habido un interés y apoyo por el arte cubano y el arte latinoamericano en los EE. UU., Pero ahora está sucediendo en las principales instituciones. Eso es lo que se siente diferente. Mucho de esto había estado sucediendo en más contextos universitarios o instituciones culturalmente específicas. Pero ahora se ve la profundidad de ese conocimiento en las instituciones dominantes. Creo que es una gran señal de progreso.

También estoy pensando en el anuncio de Sotheby's de que estaba incluyendo sus ventas de arte contemporáneo latinoamericano en sus principales ventas de arte contemporáneo. ¿Crees que esta tendencia proviene de los museos?

Creo que estamos viendo la evidencia de décadas de investigación e inversión que ahora se reconocen y se ven de manera más visible.

Arturo Cuenca, Ciencia e ideología: Ché, 1987–1988.

Cortesía de Walker Art Center y The Farber Collection.

Ha habido instituciones importantes, como MFA Houston, LACMA, Tate, MoMA -el Guggenheim es otro- que han puesto un fuerte énfasis en fomentar el coleccionismo. Han creado consejos latinoamericanos, y tienen fondos suficientes para promover [el arte].

Todo esto funciona en conjunto, creando un ecosistema que apoya la producción artística, apoyando su colección, su investigación y presentación. Todas esas cosas se complementan  entre sí. ¿Pero la investigación está liderando el mercado o el mercado a la investigación? Eso es difícil de responder.

La población latina es la población en crecimiento más grande de los EE. UU., Y si usted es una institución de artes o una corporación, debe prestar atención al hecho de complacer a esas audiencias y reconocer aquellas historias que más le interesan.  Eso es obviamente un factor en todo esto.

Carlos Rodríguez Cárdenas, Luchar, resistir, vencer, 1989–1990.

Cortesía de Walker Art Center y The Farber Collection.

Con mayor conciencia del arte latinoamericano y cubano, ¿qué tipo de impacto considera usted tiene a la larga el presente?

Creo que este momento puede tener efectos reverberantes. Es interesante ver a muchos jóvenes comisarios entusiasmados e inspirados por la variedad de exposiciones e historias en "Pacific Standard Time". La gente está aprendiendo mucho de "Pacific Standard Time", incluso las personas que hacen arte latinoamericano. Ha servido para ayudar a inspirarnos historias y a  aprender más sobre ciertos artistas. Por ejemplo, la exposición  Radical Women, que presenta un montón de nuevas voces. Esa es una buena base para más investigación y más exposiciones en el futuro.

Un cuadro del video El síndrome de la sospecha, 2006, por Lázaro Saavedra.

Cortesía de Walker Art Center y Ella Fontanals-Cisneros Collection.

En los últimos meses, las obras de arte en diferentes museos se han convertido en puntos de inflexión para la representación cultural, y con la muestra actual de Guggenheim en China, los derechos de los animales. En el Walker hubo protestas por una obra que el museo estaba instalando en su jardín de esculturas. ¿Evidencia un cambio en el papel de los museos en la comunidad?

Las instituciones contemporáneas pueden convertirse en puntos críticos de estas grandes crisis sociales. Porque somos instituciones que sostienen una multiplicidad de perspectivas y tenemos la responsabilidad de albergarlas.

Los artistas son los que se inclinan por las preguntas difíciles, y los museos tienen la responsabilidad de intentar apoyar el debate en torno a esas preguntas. Eso a veces puede ponerte en lugares incómodos.

En el momento en que estamos ahora, también, no se trata solo de apoyar a los artistas y [asegurarnos] de que puedan hacer esas preguntas difíciles. También se trata de apoyar la experiencia de las audiencias y tener responsabilidad con la comunidad, y poder tratar aquellas  preguntas y problemas que su comunidad necesita abordar.

Raúl Martínez, Rosas y Estrellas, 1972.

Cortesía de Walker Art Center y The Farber Collection.

¿Alguna idea final?

Para mí, fue un gran privilegio trabajar y apoyar en Adiós Utopia. La exposición fue curada por Gerardo Mosquera, René Francisco y Elsa Vega, curadora independiente, artista e historiadora del arte. Un equipo curatorial muy poderoso.

Mari Carmen [Ramírez del MFAH] y yo podríamos ser una voz solidaria para llevar ese conocimiento y experiencia a un contexto en el que el público de EE. UU pueda entenderlo y participar en él, en el momento oportuno. La asociación con el Museo de Bellas Artes, Houston, el Walker y el CIFO realmente unió a todos esos socios, y reunió a los historiadores estadounidenses y cubanos. Eso no tiene precedentes, también, en términos de que sean académicos estadounidenses y cubanos juntos.

Adiós Utopia: Sueños y Decepciones en el arte cubano desde 1950 abre este domingo, 11 de noviembre, en el Centro de Arte Walker, donde se extenderá hasta el 18 de marzo.