Wednesday December 13, 2017

VIDEO: "Nosotros la música" presenta la historia de la música cubana

Serie de archivo trae la música de la isla a Nueva York

Nosotros la Música

La música impregna la cultura cubana. Ese hecho fue ampliamente demostrado en los documentales presentados durante el 16to Festival de Cine de la Habana en Nueva York la semana pasada. Curada por el crítico de cine, historiador e investigador Luciano Castillo, director de la Cinemateca Cubana, la serie "Celebrando Nosotros la música" ofrece una variada visión de algunos de los destacados músicos y grupos de los últimos 50 años.

El documental que inspiró esta retrospectiva se produjo hace 50 años. Nosotros la música (66 min., 1964), dirigida por Rogelio París, presenta un rico panorama de la música popular cubana de la época posterior a la Segunda Guerra Mundial, con Bola de Nieve, Celeste Mendoza, Ana Gloria, Elena Burke, Charanga Francesa, el Septeto de Ignacio Piñeiro, la pareja de baile Silvio y Ada, el Quinteto Instrumental de Música Moderna, la orquesta de Chapotín, y las comparsas callejeras Cocuyé y Orile. Es una celebración estimulante del talento de la isla y una excelente visión de la cultura musical de la época. Puede verlo aqui:

Uno de los primeros triunfos del ICAIC (Instituto Cubano del Arte e Industria Cinematográficos, fundado en 1959) fue celebrar la cultura, para y con todos los cubanos de Cuba. Uno de los primeros cortos musicales producidos por el ICAIC fue dirigido por el español Néstor Almendros, que llegó a ser un director de fotografía de fama mundial. Ritmo de Cuba (19 min., 1960) abre con un ensayo y actuación de baile al ritmo de un son tradicional cubano, luego da paso a un número afrocubano en alabanza de la diosa yoruba Oshun.

Ritmo de Cuba

Otro de los documentales precursores, Las Parrandas (27 min., 1977), por Constante Diego, se centra en las celebraciones tradicionales en las ciudades de Camajuaní y Remedios. En el centro de la isla, los grupos locales crean carrozas y compiten con rivalidad amistosa por los máximos honores en las festividades anuales, muy semejantes a las comparsas de Nueva Orleans de Mardi Gras. Las parrandas son acompañadas por desfiles, música y fuegos artificiales hasta altas horas de la noche.

José Limeres dirigió varios cortometrajes musicales que se consideran precursores del videoclip de hoy. Filmó algunos de los cantantes más populares de Cuba, como Celeste Mendoza (10 min., 1968), la Reina del guanguancó, interpretando aquí "Como se llama usted":

Limeres también filmó el grupo Las d'Aida, un cuarteto que incluía inicialmente a Elena Burke, Moraima Secada, y las hermanas Omara y Haydée Portuondo. Fundado y dirigido por la pianista Aida Diestro (de ahí "las de Aida"), el grupo fue exitoso en los años 50, y protagonizó boleros, canciones con influencias jazzísticas (feeling), y piezas de pop. En este enlace, ellas realizan una versión de la Guantanamera de 1960 acompañándola con go-go botas y movimientos de torsión.

Las d'Aida: Omara, Haydee, Moraima, Elena

Omara Portuondo (b. 1930), una de las cantantes cubanas más queridas, actúa todavía con el Buena Vista Social Club. Ella recientemente fue filmada en un nuevo largometraje documental, Omara: Cuba (90 min, 2015), presentado en el Festival de Cine de La Habana en Nueva York. Dirigido por Lester Hamlet, la película pudo haberse nutrido de más actuaciones y menos elogios repetitivos de colegas y admiradores. Pero incluye largas secuencias de entrevistas, donde Omara habla sobre su trayectoria profesional.

Sara Gómez, una de las pocas mujeres cineastas en el ICAIC, dirigió Y ... Tenemos Sabor (66 min., 1967). El músico y creador de instrumentos Alberto Zayas demuestra los instrumentos básicos de la música cubana y su desarrollo. Presenta al changüí, el Típico Habanero, Clave y Guaguancó y Conga de Santiago de Cuba, el trío Los Decanos y Virgilio Almenares, la orquesta Estrellas Cubanas, y Chucho Valdés y su combo, y Guapachá. El documental se puede ver aquí.

Rita Montaner

La cantante y actriz Rita Montaner (1900-1958) alcanzó un status mítico durante su carrera. Rita, quien era pianista, cantante clásica y una actriz natural, se convirtió en estrella del teatro, el cine, la radio y la televisión, y viajó por todo el mundo. Muchos se referían a ella como Rita "La Única”. Rebecca Chávez recorre su vida y obra en el premiado documental Con todo mi amor, Rita (59 min., 2000), presentado por la nieta de Montaner, la actriz Antonia Fernández. Rita era una mulata de piel clara, mestiza, pero en algunas de sus películas apareció con piel más oscura para acentuar su herencia africana. En 1931 apareció en Broadway en un musical de Al Jolson, Wonder Bar. Ver el documental aquí.

Otro cantante famoso es el protagonista de Yo soy la canción que canto (27 min., 1985), dirigido por Mayra Vilasis. Bola de Nieve (1911-1971) se llamaba Ignacio Jacinto Villa Fernández y nació en Guanabacoa (donde también nacieron sus amigos Rita Montaner y el compositor Ernesto Lecuona). Su rostro redondo y negro le valió el apodo de Bola de Nieve, por el cual se le conoció profesionalmente a lo largo de su carrera internacional como cantante, pianista y compositor. Actuó en Europa, América Latina (especialmente México), la Unión Soviética, China, y cantó en cinco idiomas. Entre sus números más famosos estaba “El Manicero", que se puede ver aquí:

Leo Brouwer

Otros dos cortometrajes se centraron en músicos que formaron parte del legendario Grupo de Experimentación Sonora del ICAIC. Las Manos y el Ángel (27 min. 2002), de Esteban Insausti, explora el legado del pianista Emiliano Salvador (1951-1992). Leo-Irakere (24 min. 1979), de José Padrón, documenta un concierto de 1978 en el Teatro Karl Marx de La Habana, con el guitarrista y compositor Leo Brouwer (1939) y el grupo Irakere de Chucho Valdés. Aquí interpretan "Concierto de Aranjuez", del compositor español Joaquín Rodrigo:

Manuel Galbán

Foto Manuel Pérez

La serie concluyó con Bluechacha (35 min., 2012), de Ernesto Daranas, quien también dirigió Conducta (2014), premio a la mejor película el año pasado en el Festival de Cine de la Habana en Nueva York . Esta producción visualmente rica e imaginativa nos hace recordar las escenas de "Bluechacha," el último disco grabado por el guitarrista, compositor y director Manuel Galbán (1931-2011), quien también fundó el cuarteto Los Zafiros. Producido en colaboración con la hija de Galbán, la compositor Magda Rosa Galbán, y su marido, el músico Juan Antonio Leyva, la película muestra a los tres músicos trabajando en la producción del disco, intercaladas con secuencias dramáticas que cuentan una historia de amor en relación con la música. Mira aquí.

Luciano Castillo señaló que hay una gran cantidad de películas que documentan la música cubana y por esto es un reto haber seleccionado producciones representativas para esta serie así. Él ve esto como una muestra de lo que podría convertirse en una historia mucho más amplia y profunda de la música cubana en la película.

Nadine Covert es una especialista en artes visuales con un enfoque en los documentales. Ha sido durante muchos años Directora Ejecutiva de la Educational Film Library Association (EFLA) y directora de su American Film Festival, la competencia más importante de documentales de los EE.UU. en aquella época. Más tarde, fue directora del Program for Art on Film, proyecto conjunto del J. Paul Getty Trust y el Metropolitan Museum of Art. Covert ha sido miembro de la junta directiva del Robert Flaherty Film Seminar, y actualmente es consultora del Festival International du Film sur l’Art de Montreal (FIFA).