Tuesday September 26, 2017

El programa de documentales del MoMA recorre las provincias cubanas.

Se proyectan películas en Cienfuegos, Camagüey, y Holguín, antes de presentarse en La Habana.

Un programa de cortos documentales estadounidenses realizó una gira de dos semanas por Cuba esta primavera. Presentado por una curadora del Departamento de Cine del Museo de Arte Moderno de Nueva York (MoMA), Cerrando Distancias/Closing Distances fue un experimento realizado por primera vez y que a sus organizadores les gustaría continuar.

El programa incluyó dos películas nominadas a los premios Oscar: “Poster Girl" (Chica de cartel), de la realizadora Sara Neeson (cuenta la historia de una joven veterana del conflicto de Irak y sus lucha con los trastornos producidos por el estrés post-traumático), y “El barbero de Birmingham" (2011) por Gail Dolgin y Robin Fryday, sobre un veterano de 85 años de edad, miembro del Movimiento de Derechos Civiles de la década de 1960.

Otras películas incluidas en el programa fueron "Wet Dreams and False Images" de Jesse Epstein (2004), una visión humorística de cómo los ideales de la belleza femenina son manipulados por el mercado, y "Miss Devine" (La Señorita Devine) de los hermanos Rauch (2011), un animado humorístico de corta duración basada en una conversación entre los primos James Ransom y Cherie Johnson acerca de su intimidante profesora de escuela dominical, durante su niñez.

Una quinta película, "Limpieza" (2009) de Anthony Weeks, se proyectó una vez en las provincias y también en La Habana. La proyección de La Habana se presentó como parte del programa de Muestra Joven, que fue la organización cultural cubana que co-patrocinó y coordinó la visita en Cuba. Por la parte estadounidense, el proyecto fue co-patrocinado por el Americas Media Initiative, una organización sin fines de lucro.

En la selección de las películas, los organizadores escogieron obras que "lograran comunicarse con un gran público” expresó Sally Berger, curadora asistente en el Departamento de Cine del MoMA y curadora de Cerrando Distancias. Berger centró su selección en las películas de producción independiente que calificó de "más personal en su enfoque", pero "no necesariamente experimentales."

Para la directora de documentales Alexandra Haikin, directora del Americas Media Initiative, era también importante "mostrar la diversidad de los Estados Unidos. La televisión cubana muestra una gran cantidad de programas estadounidenses, pero es bastante limitada y estereotipada---un montón de películas y series de Hollywood realmente malas. Queríamos que la gente se hiciera una idea de lo que es realmente los Estados Unidos.”

La participación de la audiencia frecuentemente sorprendía a los organizadores de la gira, que no estaban seguros qué esperar. "En Cienfuegos, el Cine Club local, nos puso en una pequeña sala de proyecciones, ya que no sabían cuánta gente asistirían, dijo Haikin. "Fue solamente una sala de espera. “En las tres provincias, dijo: "La gente estaba muy contenta por nuestra visita. Nos dijeron: '¡Oh, casi todo va para la Habana. Nunca llegan a nosotros.’” La mayoría de las visitas incluyeron dos o tres proyecciones, que tuvieron lugar en una escuela de arte y en lugares públicos como clubes de cine o la UNEAC local (Unión Nacional de Escritores y Artistas de Cuba). El público que asistió a los lugares públicos "fue muy heterogéneo", comentó Haikin. “Personas mayores, niños, todo el mundo, particularmente en Cienfuegos".

En casi todos las presentaciones, "Poster Girl" y "The Barber de Birmingham" fueron motivo de gran debate. "Uno de los comentarios que escuchamos una y otra vez sobre Poster Girl fue 'Sabemos de la participación de EE.UU. en Irak, pero nunca hemos oído hablar de este tipo de historia personal'" dijo Berger. "Había un montón de preguntas acerca de esta joven, ¿cómo podía estar en esa situación, y el sufrimiento de los soldados estadounidenses que regresaban de la guerra."

"El barbero de Birmingham" ofrece otras revelaciones. "La gente confesó: 'Nunca hemos visto nada como esto: personas ordinarias involucradas en el Movimiento de Derechos Civiles'". Haikin añadió: "Fue realmente interesante para ellos ver a los afro-americanos en Birmingham, quienes apoyaron la elección de Obama, y al barbero tan emocionado al respecto."

Tal vez, el que más motivó a la audiencia fue el animado "Miss Devine". "Cada espectador se rió y respondió", dijo Berger. "Los jóvenes cubanos están muy interesados por la animación y existe un gran número de escuelas, ellos están realmente interesados en ver diferentes estilo de animación. Nunca había pensado llevar la animación a un documental.”

¿Habrá una nueva gira en el futuro? "Nuestros homólogos en Cuba estuvieron muy contentos", dijo Haikin. "Nos reunimos con el director del ICAIC, cuando llegamos a La Habana, y quieren que lo hagamos de nuevo." Sin embargo, hay algo que Haikin quisiera incluir: "Me gustaría traer de Estados Unidos a un director de cine que mostrara su trabajo--- no trabajos de diferentes directores de cine. A la gente le hubiese gustado tener una conversación más profunda con algún cineasta sobre la producción de una película y Sally y yo no pudimos hacer eso. Las personas se informan cuando hablan con el director y eso es algo que haremos la próxima vez. “