Thursday October 19, 2017

En La Habana, una nueva visión para Espacio Aglutinador

La fundadora Sandra Ceballos se une a Coco Fusco en un ambicioso proyecto a largo plazo

Cortesía de Sandra Ceballos.

El mes pasado, la artista y curadora de La Habana, Sandra Ceballos, y la artista y escritora cubano-americana Coco Fusco, lanzaron una campaña en apoyo a Espacio Aglutinador, el espacio independiente de Ceballos. Cuban Art News habló con Fusco sobre los planes para Aglutinador y cómo se están desarrollando.

Cuéntanos sobre Espacio Aglutinador. ¿Cómo describiría su lugar en la historia del arte cubano contemporáneo?

Aglutinador es el espacio de arte independiente más extenso de duración en Cuba. Funciona desde 1994. Eso, en sí mismo, es asombroso. Sandra siempre encuentra nuevas y diferentes maneras de exhibir las obras y presentar programas, para nutrir jóvenes artistas que,  de una manera u otra, están fuera de la corriente principal.

El Frente Bauhaus, performance por Alejandro López y Pablo Pedro Pedroso, marzo 1994.

Cortesía de Sandra Ceballos.

Desde el principio, la propuesta de Sandra fue aglutinar, lo que para ella significaba reunir a todos. Ha sido fiel a ese objetivo. No hay nada que se compare  a Aglutinador en Cuba. Ha habido exposiciones interesantes y efímeras organizadas en casas de otros artistas, pero nadie más se ha comprometido a mostrar la obra de otros artistas de forma continua.

Mucho antes de que Galería Habana o cualquier otra institución estatal comenzaran a recuperar artistas que habían salido de Cuba en los años 80 y principios de los 90, Sandra ya lo estaba haciendo en Aglutinador. La galería funciona como un espacio de redes y un espacio de intercambio intergeneracional-es una parte importante de la historia del arte contemporáneo en Cuba.

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Relacionados: Parte 1, Parte 2, y Parte 3 de la entrevista con Sandra Ceballos, 2014

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Ahora, usted y Sandra están buscando crear una estructura más formal para Aglutinador y sus programas.

Hemos estado discutiendo modos de negocio viables para que Sandra pueda continuar con Aglutinador por un tiempo. El sector público en Cuba se está reduciendo rápidamente, los costos de vida están aumentando rápidamente y los objetivos filantrópicos en Cuba están cambiando. Los artistas han desarrollado una variedad de modelos económicos para asegurar su supervivencia. La mayoría de los artistas que pueden viajar al extranjero, venden algo de sus obras, y luego traen el dinero de vuelta, que resulta muy útil cuando viven en Cuba.

Artistas con sus obras en preparaciónes para Curadores Go Home, 2008.

Cortesía de Sandra Ceballos.

Sin embargo, la obra de Sandra no la lleva fuera del país. Aglutinador tiene sus raíces en La Habana. En los últimos 15 años ha sido beneficiaria de pequeñas donaciones de entidades fuera del país. Pero la comunidad filantrópica ha cambiado de rumbo con respecto a Cuba desde el acercamiento entre Obama y el gobierno cubano, y se está enfocando en trabajar con entidades gubernamentales en lugar de con el sector privado.

Una combinación de los crecientes costos de vida, la disminución de los recursos públicos y la disminución de las posibilidades de filantropía ha significado que Sandra tenga que encontrar otro modelo que funcione. No puede obtener una licencia cuentapropista como comerciante de arte. En Cuba eso no está permitido. Sólo puede vender sus propias obras fuera de su casa, no puede vender la obra  de otras personas.

Entonces, ¿qué piensas hacer?

Hay un número creciente de estudiantes que viajan a Cuba y están interesados ​​en el arte cubano. Algunos de ellos vienen a través de programas de intercambio que les dan estancias prolongadas en el ISA, la Universidad de las Artes. Pero otros vienen para una semana de turismo cultural en La Habana. Y muy a menudo, los profesores traen a esos estudiantes a Aglutinador, pero de una manera ad hoc. Ahora queremos hacernos cargo de eso organizando talleres y mini-cursos.

La apertura de Curadores, Come Home! ejercicio 3.

Cortesía de Sandra Ceballos.

Queremos crear cursos de inglés para los visitantes que quieran aprender sobre el arte cubano y ofrecer oportunidades para dialogar con los muchos críticos, historiadores de arte y curadores con los que Sandra ha colaborado a lo largo de los años.

Tendremos conferencias con Magaly Espinoza u Orlando Hernández, así como comisarias más jóvenes como Giselle Victoria, y artistas como Samuel Riera, quien ha colaborado con Sandra en algunos proyectos. Además, queremos organizar charlas de artistas que trabajan regularmente con Aglutinador, y que estas presentaciones sean traducidas al inglés.

Es un modelo interesante. ¿Cuál es el primer paso?

Reparaciones y mejoras de equipamiento al espacio. En la más reciente exposición que trabajé con Sandra , tuvimos que quitar las obras de la pared cada vez que llovía, a causa de fugas. Eso es una locura. El agua causa daño inmediato, pero la humedad en el espacio crea problemas a largo plazo. No se pueden mostrar allí muchas obras.

Tenemos que renovar el espacio para poder ampliar las exposiciones. Eso incluye mejorar el sistema eléctrico, de modo que podamos funcionar con más energía - más luces, más altavoces, más proyectores, etc. Necesitamos mejorar el sistema de comunicación de modo que Sandra pueda tener una presencia en línea más constante.

Vista general de la exposición Curadores, Come Home! ejercicio 1.

Cortesía de Sandra Ceballos.

Más allá de eso, necesitamos mejorar los equipos, para poder tener varios monitores al mismo tiempo en el espacio. Hay muchos jóvenes artistas de video en Cuba. Si tiene solamente un beamer alquilado y una pantalla, significa que no podrá mostrar mucho en la exposición, o guardar los videos por mucho tiempo. Necesitamos un mejor equipo de sonido para conferencias y proyecciones.

¿Qué planes tiene para el archivo-los 24 años de documentación que Sandra tiene en Aglutinador?

Tenemos que digitalizar el archivo. Tenemos que digitalizar todo para que los estudiosos puedan hacer uso de Aglutinador como un recurso. Tenemos que traducir los catálogos también.

La invitación a la expo Fuerte es el Morro..., en que los premios para los artistas se dieron por sorteo.

Cortesía de Sandra Ceballos.

¿Qué impacto ha tenido el huracán Irma en el proyecto?

El huracán ha complicado todo en Cuba. No sé si esto va a asustar a los visitantes, no lo sabemos todavía.

Lo que sí sé es que va a frenar nuestra capacidad de hacer el trabajo de infraestructura. Porque todos los carpinteros, trabajadores de la construcción y electricistas estarán ocupados realizando reparaciones en los próximos meses. Esto puede tener un impacto en nuestra capacidad de hacer reparaciones rápidamente. Sólo tenemos que esperar y ver.

Visitantes afuera del Espacio Aglutinador durante la estrena de Curadores, Come Home! ejercicio 2.

Cortesía de Sandra Ceballos.

Originalmente, nuestro plan era lanzar un curso después de la inauguración de la Bienal en el otoño de 2018. Pero la Bienal fue pospuesta hasta 2019. Así que Sandra y yo tenemos que pensar en buscar la mejor solución.

¿El edificio Aglutinador sufrió mucho daño en el huracán?

El techo es débil, y cada vez que hay una gran tormenta empieza a desmoronarse y a caer. Había muchos escombros en el suelo de Aglutinador después del huracán.

Hamlet Lavastida instala una obra en el muro afuera del Espacio Aglutinador.

Cortesía de espacioaglutinador.com.

Estás en medio de una campaña de recaudación de fondos en línea para lanzar el proyecto. Háblanos de eso.

Ha habido todo tipo de apoyo. Hemos recibido pequeñas cantidades de personas que apoyan a Sandra en espíritu, pero no son muy ricos, así como algunos regalos muy generosos. Mucha gente ha ayudado a difundir la palabra también, hablando con amigos y colegas, publicando en las redes sociales y apoyando la campaña. Todo esto ha sido realmente bueno.

Acabamos de alcanzar nuestra meta de  $ 15.000, estoy muy orgulloso de informarlo. Vamos a mantener abierta la recaudación de fondos, pero mi necesidad básica era hacer $ 15,000 para conseguir este proyecto. Llegamos a eso hoy. Sandra y yo estamos extasiados!

[NOTA: Ayer, Octubre 9, el tope e donaciones a lograr fue elevado a 20 000 usd debido a una evaluación de los daños causados por Irma.]

Voy a dar conferencias en varios lugares este otoño y quiero mantener la campaña abierta mientras estoy viajando, lo menciono dondequiera que vaya, con la esperanza de conseguir más donaciones. Pero quiero cerrar la campaña antes de fin de año. Entonces comenzamos a invertir en equipos y materiales para que las reparaciones puedan comenzar en 2018.

Vista general de Curadores, Come Home! ejercicio 3, por la curadora Magaly Espinosa.

Cortesía de Sandra Ceballos.

Felicidades por cumplir tu objetivo y por lanzar un proyecto tan ambicioso.

Mi experiencia con Cuba desde hace más de 30 años me ha enseñado a ir un paso a la vez, y ser paciente. No se sienta frustrado. El modelo de negocio estadounidense presume que puedo aparecer con mi maletín y hacer todo en una semana, eso no funciona. La gente allí no está acostumbrada a pensar o trabajar de esa manera. Y hay demasiados obstáculos logísticos que surgen a diario para poder trabajar rápidamente.

La idea es, a largo plazo, desarrollar un modelo sostenible para Aglutinador. Tener que depender de si esta fundación o esa embajada deciden abrir su cartera no es una buena manera de trabajar, no después de 24 años.