Monday December 11, 2017

Charla con René Francisco sobre Adiós Utopía

El artista y curador dialoga sobre la exhibición y su proceso de trabajo

Lázaro Saavedra, El Sagrado Corazón, 1995.

Cortesía de The Farber Collection.

El artista, profesor y curador René Francisco integró el equipo curatorial de Adiós Utopía: Dreams and Deceptions in Cuban Art Since 1950, una gran exhibición que se muestra ahora en Museum of Fine Arts, Houston. En charla con Cuban Art News, Francisco revela los conceptos detrás de la muestra, y el proceso desde la idea inicial hasta la apertura.

¿Cómo se reunió el equipo de curadores para este proyecto?

Ella Cisneros nos reunió a Gerardo Mosquera y a mi durante una feria en Lima en el 2013 y nos hablo de sus deseos de hacer una expo histórica del arte cubano. Ya entre manos tenía el propósito de mostrar arte de los 50 y Elsa  Vega, quien la asesoraba desde entonces en arte cubano concreto y geométrico, estaba al tanto de esto.

Una vista de la expo "Adiós Utopia" con obras de abstracción geométrica por Sandú Darié, Loló Soldevilla y Carmen Herrera.

Cortesía de CIFO y Ella Fontanals-Cisneros.

Ademas de Elsa, Mosquera y yo, Ella invitó  al artista y critico Antonio Eligio Fernández (Tonel). Su idea era mostrar lo que consideráramos artistas y obras cumbres del arte cubano, realizadas generalmente en Cuba. En sus palabras introductoras al libro Adiós Utopia (que acompaña esta muestra) Ella habló claramente cual fue su inspiración y su entusiasmo. 

Tonel asistió a las primeras reuniones y luego desistió de continuar en este proceso.

Tania Bruguera, Estadística, de la serie Memoria de la postguerra 1995–2000.

Cortesía de Museum of Fine Arts, Houston.

¿Qué papel jugaron Ella Fontanals-Cisneros y la organización CIFO en el desarrollo de la exposición?

Ella y su fundacion llevaron a cabo no solo las reuniones preliminares, organizó en Miami y en la Habana todos los encuentros e intercambios de propuestas, contrató a los curadores, desarrollo una serie de visitas a museos en Europa y los Estados Unidos con el fin de encontrar recepción para esta ambiciosa muestra.

De Ella vino la idea de no hacer un catalogo de la muestra sino elaborar un libro que ampliara e incluyera muchas obras y artistas excluidos, de manera que pudiera darse una idea mayormente justa.

Ella Fontanals-Cisneros fuera el Museum of Fine Arts, Houston.

Cortesía de CIFO and Ella Fontanals-Cisneros.

La fundacion filmó muchos de estos encuentros y organizó las localizaciones de obras en colecciones de todas partes del mundo. Ella organizó en la Habana una serie de visitas a estudios y  adquirió obras que los curadores estimaron importantes y no habian sido adquiridas por otras colecciones.

Ni Ella, ni la fundacion intervinieron en las decisiones de los curadores. 

Raúl Corrales, La caballería, 1960.

Cortesía de Museum of Fine Arts, Houston.

¿Cómo describiría la tesis curatorial de la exposición?

Comenzó con esta idea de una historia del arte desde los 50, intencion que trabajamos hasta tenerla lista. Pero dada las proporciones descomunales que implicaba y las restricciones espaciales de los museos involucrados nos vimos obligados a reducir la lista en un 40%.

Glexis Novoa, Sin título, de la Etapa práctica (Untitled, from the Practical Stage), 1989.

Cortesía de Museum of Fine Arts, Houston.

Esto nos condujo a optar por una muestra tematica que desde luego nos facilitó en descartar artistas y obras y reducir penosa, pero coherentemente esta lista. Aunque esta idea es reflejada muy claramente en el libro, nuestra perspectiva se dirigió a escoger arte político, tema que ha sido muy traido y llevado a traves de decadas. Arte politico relacionado con el espiritu de la utopia.

Lo que consideráramos cada uno en las decadas que nos correspondia, como la expresion altamente utopica, expresada en obras de calidad, obras que resumieran y mostraran con profundidad cual fue el espiritu y la fé visual de artistas que protagonizaron periodos importantes del arte cubano, entusiastas y escabrosos.

Fernando Rodríguez, La Poda necesaria, 1997.

Cortesía de The Farber Collection.

Decidimos escoger obras de impacto visual inmediato y no incluir documentos, videos documentales, textos, ni trabajos de colectivos, los cuales desde luego forman parte de esa historia pero frenarian nuestra intencion de lograr que el espectador realize un paseo diafano, eliptico y en algunos casos aleatorio con la historia.

Los Carpinteros, Faro tumbado, 2006.

Cortesía de Museum of Fine Arts, Houston.

Evitamos una presentacion descriptiva y lineal y dividimos en lineas tematicas la disposicion de las obras, interrelacionandolas y superponiendo sus mensajes. 

Al final, ¿dónde nos deja esta exposición en términos de arte cubano hoy?

No hay una cronologia lineal, pues tendriamos entonces otros autores fundamentales en una revision enciclopedica, mas bien establecimos un dialogo entre discursos generacionales relacionados con conflictos y actitudes socio politicas, desde 1950 hasta el 2015, incluyendo artistas paradigmaticos que ya no viven y artistas muy jovenes que expresan con rigor las tendencias mas destacables en la punta de lo actual.

Una vista de la exposición con una obra por René Francisco y Eduardo Ponjuán en el fondo y una instalación de banderas por Wifredo Prieto en el primer plano.

Cortesía de CIFO y Ella Fontanals-Cisneros.

¿Alguna idea más?

Desde su inicio la muestra fue acogida por el MFAH y el Walker Art Center, los curadores trabajamos durante un gran periodo con las especialistas Mari Carmen Ramírez y Olga Viso para darle forma a esta gran lista de obras en sus respectivos museos. 

Unos de los artistas, curadores, y organizadores de Adiós Utopia delante de una expo de carteles en la entrada de la expo.

Cortesía de CIFO y Ella Fontanals-Cisneros.

Adiós Utopia: Dreams and Deceptions in Cuban Art Since 1950 estará a la vista en el Museum of Fine Arts, Houston, hasta el 21 de mayo. Se inaugura en Walker Art Center en Minneapolis el 11 de noviembre. 

Susan Delson es editora en Nueva York de Cuban Art News desde el año 2009. Ex miembro del Departamento de Educación del Metropolitan Museum of Art, ha sido editora para instituciones como Museum of Modern Art, Asia Society, El Museo del Barrio. Entre sus obras, ha escrito el estudio y biografía cinematográfica de "Dudley Murphy, Hollywood Wild Card" y editó "Ai Weiwei: Circle of Animals". Ha sido editora de revistas como Forbes, Louise Blouin Media, y otras.