Friday December 15, 2017

De La Habana a El Barrio: artistas cubanos en Manhattan

Con apertura esta noche, Self Illuminated es parte de un proyecto de residencia piloto en PS 109

William Pérez, de la serie Siempre hay un lugar, 2015–2017.

Cortesía de William Pérez.

Los artistas habaneros Marlys Fuego y William Pérez han pasado los últimos tres meses como artistas en residencia en el Artspace PS 109 de El Barrio. Conversamos con ellos mientras instalaban su exposición, Self Illuminated: Marlys Fuego & William Pérez, que se estrena esta noche la galería del nivel inferior del PS 109.

PS109 de El Barrio en la calle 99 en Manhattan.

Foto: Cuban Art News.

La residencia de Fuego y Pérez, que tiene una duración de cuatro meses, es un programa piloto apoyado por el Rockefeller Brothers Fund en colaboración con la Operación Fightback de El Barrio y el Artspace PS 109. En la planificación de más de un año, puede ser la primera de una serie de residencias para artistas de América Latina.

La curadora Gabriela García Azcuy colaboró ​​estrechamente con Fuego y Pérez en la residencia, y sostuvo debates  sobre el trabajo que emprenderían durante la preparación del  catálogo para la muestra. También estuvo en contacto con Cuban Art News.

Marlys Fuego, William Pérez u Gabriela García Azcuy en la galería en El Barrio's Artspace PS109. Casa de muñecas, 2017, una obra por Fuego, está instalado a su izquierda. 

Foto: Cuban Art News.

Fuego y Pérez habían visitado la ciudad de Nueva York antes, pero ésta fue su primera residencia en la ciudad. Para ellos, uno de los aspectos más emocionantes de su estancia aquí fue el amplio acceso a los materiales, lo que les permitió revisitar y reinterpretar algunos de los temas en su obra.

"La evolución de la obra requiere experimentos", dijo Pérez en español, y eso requiere nuevos materiales. Para él, eso ha significado trabajar con resina, acrílico y diferentes formas de luz.

Una nueva incorporación a la serie de Pérez El artista en su taller, aún en curso, es una obra cinética que superpone elementos rotativos a un gran dibujo circular. Otra obra de la serie sobrepone dibujos de tinta encendida en un trabajo más grande.

Dos obras por William Pérez de la serie El artista en su taller. La obra a la izquierda incluye elementos cinéticos.

Foto: Cuban Art News.

La obra cinética está situada frente a una escultura cinética de Fuego, Backwards, 2017, que extiende su exploración de las muñecas, tema con el que comenzó a trabajar en el 2013.

"Creo que se remonta a cuando era una niña", dijo. "Porque en Cuba, de pequeña durante el Período Especial, era imposible tener una muñeca”. Fuego usa una variedad de muñecas, que representan la infancia, la adolescencia y la adultez femenina.

Backwards, 2017, una escultura cinética por Marlys Fuego.

Foto: Cuban Art News.

Las muñecas en Backwardstuvieron un significado especial para Fuego y fueron traídas de Cuba, pero otras partes de la obra fueron encontradas aquí.

Como las lentejuelas  no son fáciles de encontrar en La Habana, gracias a la industria de la moda hay un distrito entero en Manhattan con tiendas dedicadas a lentejuelas y adornos. En un trabajo anterior similar a éste, Fuego tuvo que utilizar un gran motor de máquina de coser, pero en Nueva York fue capaz de encontrar uno que era "super pequeño. Se ajusta muy bien allí", dijo.

Marlys Fuego, Casa de muñecas, 2017.

Cortesía de Marlys Fuego.

La exploración de Fuego del tema de la muñeca alcanza su apogeo con Casa de muñecas, 2017. "Mi casa de muñecas, por fin", exclamó. "Es como, ¡ah!. Pude encontrar todo lo que quería, incluso los pequeños vasos y las botellas... todo ", dijo.

"Construí todo. Cada piso, cada tela. Lo hice todo y lo disfruté mucho”.

Marlys Fuego, Casa de muñecas, 2017 (detalle).

Cortesía de Marlys Fuego.

Azcuy señaló la meticulosa atención a los detalles a lo largo de la obra, incluyendo una reproducción en miniatura de una de las pinturas de Fuego en la muestra, y el agua dejada por una muñeca que sale de un baño.

"Estéticamente hablando, utiliza su propia manera de dar sentido a estas decoraciones", dijo Azcuy. “Corazones, flamencos, piñas... a ella le encanta”.

Cerca de Casa de muñecas cuelga una escultura de pared que es la obra más grande de Pérez en la muestra-otra en su serie El artista en su taller.

William Pérez, de la serie El artista en su taller.

Foto: Cuban Art News.

Comenzó meses antes de que la residencia fuera oficial. Esta resume sus esperanzas y sueños para la residencia PS 109. Recubriendo tijeras, lápices, reglas y otros equipos de estudio con resina junto con los dibujos, Azcuy explicó: "Es como un gran currículum".

Se incluyó una exposición como parte del programa de residencia, y Self Illuminated será la primera exposición  doble de Fuego y Pérez juntos en los Estados Unidos. Como parte del proceso, están convirtiendo el espacio de nivel inferior en PS 109 en una galería.

Tanto Fuego como Pérez adoran la crudeza del espacio, y el hecho de que el edificio data de finales del siglo XIX. Las viejas piedras de la fundación forman una pared del espacio de la galería, y las gárgolas de piedra del techo se dispersan aquí y allá.

William Pérez, Marlys Fuego y Gabriela García Azcuy en la galería. En primer plano a la derecha, Backwards, 2017, por Marlys Fuego.

Foto: Cuban Art News.

Ya que la residencia incluyó alojamiento y el espacio de la exposición en PS 109, los artistas encontraron el estudio en la ciudad de Jersey. Esto les dio la oportunidad de conocer mejor a los artistas cubanos que viven en Nueva Jersey y Nueva York.

Como resultado, sostendrán debates en PS 109 este viernes por la noche, 29 de septiembre, con artistas y curadores cubanos de la comunidad más amplia de Nueva York-Nueva Jersey.

Al preguntarle a Azcuy sobre el título de la exposición, ella respondió "En español, la frase es con luz propia, para nosotros en Cuba significa ser una persona exitosa, una persona con un futuro. Pero cuando lo vimos en la traducción, necesitábamos algo más, no "con luz propia".

William Pérez con Self Illuminated, 2017, su obra que da el título a la expo.

Foto: Cuban Art News.

Self Illuminated trata sobre dos luces, la luz de William y Marlys, y las luces que ponen en su obra.”

La exposición se extenderá hasta el 26 de octubre en Artspace PS109 de El Barrio. La apertura de esta noche es de 7 a 11 p.m.