Tuesday December 12, 2017

El Paquete Semanal llega a Nueva York

Explorando Cuba a través de la "Internet offline", de muestra en el Museo de Queens.

Nestor Siré y Julia Weist con un imágen proyectado en la exposición "17. (SEPT) [By WeistSiréPC] ™".

Foto: Lidia Hernández Tapia.

El proyecto “17.(SEPT) [By WeistSiréPC]™”, una exposición del cubano Nestor Siré y la artista americana Julia Weist, estará en el Queens Museum hasta febrero de 2018. La colaboración entre Siré y Weist consiste en recrear el archivo más grande que existe hasta ahora del paquete semanal, el sistema de distribución de contenido en Cuba.

De Internet offline en Cuba, el paquete trae a Nueva York la información que durante un año se distribuyó a través de memorias flash de un extremo a otro de la isla. Los dos artistas recopilaron cada archivo contenido en el paquete, desde agosto de 2016 hasta agosto de 2017. La iniciativa de presentar aquí esta instalación ha sido posible como resultado del trabajo de Julia Weist al recibir la Queens Museum-Jerome Foundation Fellowship for Emerging Artists el año pasado.

“Este proyecto habla tanto a la audiencia de Estados Unidos como a la cubana”, comentó en entrevista con Cuban Art News Sophia Lucas, co-curadora de la exposición. “Es importante tener la oportunidad de imaginar realidades alternativas. Yo intento no usar la palabra progreso, pero los avances más poderosos pueden lograrse cuando se tiene la posibilidad de visualizar sistemas nuevos.”

Una vista de la exposición "17. (SEPT) [By WeistSiréPC] ™".

Foto: Hai Zhang, cortesía de Queens Museum.

Físicamente, la obra conecta un servidor de 64 terabytes de contenido con tres televisores y dos proyectores, con los cuales el usuario interactúa a través de control remoto para navegar por los archivos disponibles en el servidor.

Para recopilar la información, ambos artistas comenzaron a trabajar juntos hace aproximadamente dos años. En aquel momento, viajaron a todas las provincias de Cuba para ver por sí mismos los procesos que median este fenómeno que abarca el país entero.

Así visitaron las matrices de cada provincia, o sea, las personas que descargan el contenido de Internet y lo distribuyen. En ese viaje comprobaron que, efectivamente, la información fluye desde La Habana, a excepción de unos puntos en Santiago de Cuba y Granma desde donde también se descarga contenido. Documentaron el recorrido de una provincia a otra siguiendo especialmente a los distribuidores, en un video que se incluye también en la instalación.

Julia Weist y Nestor Siré, un cuadro del video Holguin (BABALAWO), 2016.

Cortesía de Nestor Siré y Julia Weist.

Los distribuidores se mueven en todos los medios de transporte posible: motos, carros, avión. Salen de La Habana a las 3 am y a las 8 am el paquete está en toda Cuba. “La realidad es que los distribuidores no duermen”, asegura Weist.

En palabras de Nestor Siré, la colaboración fluyó entre Julia Weist y él porque desde el principio advirtieron las similitudes entre los procesos creativos de ambos. “Somos como gemelos en cuanto a los procesos”, dice el cubano. “Julia tiene los mismos procedimientos que yo tenía, sin que nos conociéramos.”

Una vista de la exposición "17. (SEPT) [By WeistSiréPC] ™".

Foto: Hai Zhang, cortesía de Nestor Siré y Julia Weist.

Julia Weist proviene de un background de estudios en Ciencias de la Información, que resultó especialmente útil para armar la instalación y organizar el entramado de discos duros, donde todo se almacena. Lo que en Cuba es un proceso enteramente físico, de intercambio entre personas mediante dispositivos USB, en el Queens Museum se convierte en un sistema de servidores interconectados, al que Julia llama “RAID” (redundant array of independent disks, por sus siglas en inglés). Este término se refiere a ese repositorio que descansa en múltiples unidades de almacenamiento en discos duros, entre los que se distribuyen o replican los datos.

Sin embargo, aclara Siré “el proyecto no pretende hacer una presentación del paquete en Nueva York porque es un fenómeno extremadamente contextual, y sería imposible copiarlo y pegarlo aquí. El proyecto genera interpretaciones metafóricas de varios procedimientos que se utilizan alrededor de este fenómeno en Cuba.”

La relación de Siré con el fenómeno del paquete se remonta a una tradición familiar. Como la mayoría de los cubanos, él ha vivido las diferentes etapas y formatos para la distribución de contenido que antecedieron al paquete. Siendo niño, ayudaba a su abuelo quien tenía en la casa un banco de películas y novelas en formato VHS, que luego evolucionaron a CD/ DVD.

Nestor Siré con la computadora a la disposición de los asistentes para descargar el contenido del paquete.

Foto: Lidia Hernández Tapia.

Más recientemente, Siré comenzó a participar en el paquete como curador de la sección de arte dentro del mismo. Se trata de un proyecto donde él ha tenido la libertad de seleccionar revistas, boletines, noticias de internet, convocatorias a concursos, documentales, libros, sobre arte contemporáneo. Bajo el nombre de “!!!Sección ARTE”, la carpeta ha salido regularmente y le ha permitido entender la mejor manera de presentar contenidos dentro del paquete. Los usuarios, dice Siré, pueden también pedirle qué desean, y su gusto va desde lo más popular hasta quienes han pedido música jazz.

Al comienzo de la colaboración entre ambos artistas, se enfocaron en cómo producir contenido original para “!!!Sección ARTE” desde fuera de Cuba. Debían seguir las reglas de  “no política y no pornografía”. Se les ocurrió entonces hacer videos sobre el uso cotidiano que en diferentes contextos se le da a Internet.

¿Cuál es la rutina diaria de Mark Ruffalo (“The Hulk”), el actor estadounidense, en Internet? ¿Qué googlea y qué consume en privado? El resultado es un video de 10 minutos que fue incluido en el paquete y que está ahora en la instalación. Eligieron a Ruffalo por su estatus de celebrity, que no sería tomado como un gesto político, y podría así circular sin contratiempos dentro del paquete. También se distribuyó una carpeta con la filmografía del actor.

El actor estadounidense Mark Ruffalo en el video por Siré y Weist.

Foto: Hai Zhang, cortesía de Nestor Siré y Julia Weist.

“17.(SEPT) [By WeistSiréPC]™” tiene también un significado especial porque se enmarca en el período de cambio de administración en Estados Unidos, y el giro que ello trajo para las relaciones diplomáticas entre los dos países. En ese tiempo, ¿qué contenidos y qué información consumieron los cubanos, copiaron en memorias flash y descargaron de la red de redes a la que muchos de ellos tienen acceso limitado?

En el clima cambiante que se vive en Cuba en este momento, ¿podría decirse que estamos viviendo los últimos días del paquete, como de manera inesperada sucedió con los cines 3D en el año 2013?

“Yo era una de esas personas que pensó que era imposible que cerraran los cines 3D, como en efecto sucedió”, comenta Nestor Siré. “La diferencia entre estos y el fenómeno del paquete es que los cines 3D eran un fenómeno de La Habana, mientras que el paquete es un fenómeno nacional.”

Una vista de la exposición "17. (SEPT) [By WeistSiréPC] ™".

Foto: Hai Zhang, cortesía de Queens Museum.

El paquete no tiene un estatus legal en Cuba, pero como muchos otros negocios, funciona de manera alegal. Los distribuidores del paquete usan las licencias de vendedores de discos. Como en todas la áreas de la vida en Cuba, una decisión gubernamental puede proscribir su existencia de un momento a otro.

“Yo no creo que incluso teniendo Internet full en Cuba el paquete vaya a desaparecer totalmente. El paquete no es solo una descarga de Internet, sino también de canales piratas de antenas satelitales”, dice Siré. “Para poder acceder a estos los cubanos tendrían que poder pagar online con tarjetas de crédito, servicios de Google que están bloqueados para Cuba actualmente. Después de todos esos procesos, veríamos si realmente sigue siendo efectivo y útil el fenómeno del paquete.”

Como parte de la muestra, Weist y Siré han producido un catálogo del contenido del paquete que está disponible para que los visitantes descarguen.

Una usuaria con la computadora a la disposición de los asistentes para descargar el contenido del paquete.

Foto: Hai Zhang, cortesía de Queens Museum.

"Para crear este 'paquete legal', los artistas enviaron miles de correos electrónicos a los creadores de los contenidos presentes en la semana del 8 de agosto de 2016 a fin de asegurar los permisos de copyright", expresó Sophia Lucas, la curadora del Museo de Queens, "haciendo que esta distribución sea permisible según los EE.UU. leyes de derechos de autor. Una computadora (sin acceso a internet) que permite copiar el acceso a este catálogo está estacionada afuera de la tienda de regalos del museo.

Esta ubicación fue elegida para enfatizar el aspecto transaccional de la obtención de contenido de paquete", dice Lucas. Una vez al mes, una "paquetera" permite guiar a los visitantes a través de los contenidos. En otros días, los visitantes pueden buscar y copiar contenido libremente.

Tazas de "Weist-Siré PC" en la tienda del Queens Museum.

Foto: Hai Zhang, cortesía de Queens Museum.

Weist y Siré también trabajaron junto a una agencia de publicidad para desarrollar una identidad de marca para el proyecto. La tienda del museo exhibe esta marca en diversos objectos, que incluye no solo tazas y bolsas de mano, sino memorias USB y discos duros que los visitantes pueden adquirir para bajar los contenidos del paquete.

17.(SEPT) [By WeistSiréPC]™ se muestra en el Queens Museum hasta el 18 de febrero. Las curadoras de la expo son Hitomi Iwasaki, directora de exposiciones y curadora del Queens Museum, y Sophia Lucas, asistente curadora del museo.

Lidia Hernández Tapia (Holguín, 1991) Estudió Periodismo en la Universidad de La Habana (2013) y trabajó en varios medios de prensa en Cuba, como la revista OnCuba magazine. Actualmente cursa Maestría en Periodismo en CUNY Graduate School of Journalism, New York.