Wednesday December 13, 2017

Cuba en las pantallas: el cierre del Havana Film Festival NY

Las películas ganadoras, preguntas reveladoras y Chucho Valdés destacan el 18º festival en Nueva York.

Fernando Pérez (director) con los actores Patricio Wood and Jorge Martínez durante el rodaje de Ultimos días en La Habana

El 18ª Havana Film Festival New York finalizó el viernes con el anuncio de los Premios Havana Star y el estreno del documental musical del director canadiense Ron Chapman, The Forbidden Shore.
El premio  a la Mejor Película fue otorgada a Últimos días en La Habana del veterano director cubano Fernando Pérez, mientras que el premio al Mejor Actor fue para el co-protagonista de la película, Jorge Martínez. Últimos días es una historia de amistad y anhelo. Diego (interpretado por Martínez) comparte su apartamento con su amigo de la infancia, Miguel (Patricio Wood). Muriendo de SIDA en una cama, Diego conserva un irónico sentido del humor y el entusiasmo por la vida, que disfrutó al máximo, a pesar que fue rechazado por su familia por homosexual.

Ultimos días en La Habana

Pero es el personaje de Miguel (Patricio Wood) quien domina la pantalla. Taciturno e introvertido, Miguel sueña con emigrar a los Estados Unidos, mientras sigue una rutina diaria de trabajar como lavavajillas en un restaurante, cuidando a su compañero de cuarto enfermo, aprendiendo inglés de manera autodidacta y aprendiendo a nadar. Un colorido elenco de actores confluyen en la película: vecinos problemáticos, un joven prostitute , tías de Diego, quienes codician el apartamento y tratan a Miguel con desdeño y su niña de 15 años de edad, embarazada.

Durante la discusión después de la proyección, el actor Patricio Wood dijo que al principio no sabía cómo abordar el papel de Miguel: aquí está un personaje que está en la pantalla la mayor parte de la película, pero apenas habla. Wood hace un excelente trabajo de transmitir sin palabras la vida interior de esta alma sensible y frustrada, que persigue su propio sueño mientras realiza fielmente los últimos deseos de su amigo moribundo.

Luis Alberto García y Isabel Santos en Ya no es antes

Cuba tiene una gran cantidad de actores talentosos y versátiles. El premio para Mejor Actriz fue para Isabel Santos, co-protagonista del drama de dos personas, Ya no es antes, dirigido por Lester Hamlet y basado en la obra de teatro, Weekend in Bahía, de Alberto Pedro. Santos y Luis Alberto García interpretan antiguos amantes que se reúnen después de 40 años de separación. Ella, siendo adolescente, emigró a los Estados Unidos con su madre, mientras que él permaneció en la isla con la suya.

Como en muchas películas cubanas, la sombra de la emigración y la consiguiente interrupción de las familias y amistades colorean la historia. Ahora siendo de mediana edad, habiendo vivido vidas separadas por décadas, ¿estos dos aún tienen algo en común? Ambos han experimentado pérdidas y decepciones, aunque gran parte de la historia de ella se deja a intuición del espectador.

Santos recibió el guión sólo seis días antes de que comenzara el rodaje, cuando otra actriz se retiró -irónicamente debido a "problemas de inmigración". Como una excelente artista de teatro, y habiendo asumido el papel con poca antelación, Santos ofrece al público una actuación memorable en el personaje de una mujer algo desequilibrada e insegura de lo que el futuro le depara en este mundo cambiante.

Ya no es antes

Otra película cubana que fue bien recibida por el público del festival fue El Techo. La primera película de ficción por Patricia Ramos, El Techo presenta a tres jóvenes sin objetivo que pasan sus días colgados en la azotea de su edificio. Yasmani (Enmanuel Galbán) atiende sus palomas e intenta persuadir a su padre de levantarse y salir; la embarazada Anita (Andrea Doimeadiós) compra ropa de segunda mano y se pregunta quién es el padre de su hijo; y Vito (Jonhatan Navarro), un afrocubano cuya abuela una vez le dijo que era de una familia siciliana, sueña con ir a Italia a descubrir sus "raíces".

Un día, deciden juntar sus recursos limitados y abrir una pizzería en el tejado. La empresa tiene un prometedor comienzo, pero pronto se dan cuenta de que la mayoría de sus clientes están comprando con promesas de pagar más tarde, y las cosas empiezan a desmoronarse. Mientras tanto Yasmani y Anita se enamoran, y Vito se encuentra con una turista italiana que se ofrece a organizar su viaje a Italia.

El techo

En el Q&A (preguntas y respuestas) después de la proyección, Ramos señaló que los tejados son un aspecto importante de la vida en La Habana, y que la gente realmente envía cubos arriba y abajo con notas y compras, como lo hacen en la película. Una serie de pequeñas empresas han surgido en las azoteas habaneras, dijo, y ella señaló que ahora hay una pizzería real en la azotea donde su película fue filmada.

Las películas musicales son siempre populares entre las audiencias del HFFNY, y este año Chucho Valdés fue una figura imponente en el festival. Compuso la partitura para la película  inaugural, Esteban, dirigida por Jonal Cosculluela. Durante las Q & A, Chucho dijo que cuando recibió el guión, se sintió conmovido por la historia de un niño de 9 años que decide convertirse en pianista. El chico persiste en seguir su sueño, a pesar de la oposición de su madre soltera, que está luchando por sobrevivir.

Jonal Cosculluela (director, Esteban) y Chucho Valdés la noche de apertura del HFFNY.

Chucho explicó que gran parte de la partitura se compuso para correlacionarse con secuencias filmadas, en lugar de usar la técnica habitual de usar la imagen editada en la partitura. También explicó que compuso la partitura en un piano que había pertenecido a su padre, el célebre músico cubano Bebo Valdés.

Chucho aparece en la cámara en Playing Lecuona (España-Colombia), documental galardonado de Pavel Giroud y JuanMa Villar, que presenta secuencias ampliadas de tres pianistas de renombre mundial que rinden tributo al compositor cubano Ernesto Lecuona (1895-1963): Chucho, Michel Camilo, Gonzalo Rubalcaba. Esta película fue un éxito enorme con el público del festival, que aplaudió con entusiasmo después de cada actuación filmada, como si los músicos estuvieran junto a ellos.

En esa película, Chucho cuenta la historia de su afán por comprar un piano hasta encontrar uno con un sonido particular que le agrade, y luego descubrir que este piano había sido propiedad de su padre, Bebo Valdés. En la cámara, señala el lugar en el piano donde Bebo había firmado su nombre.

Chucho Valdés, Michel Camilo, and Gonzalo Rubalcaba en Playing Lecuona

Chucho también hace una breve aparición en la película de clausura, el documental del ómnibus del director canadiense Ron Chapman, The Forbidden Shore. Chapman y su elenco viajaron por toda la isla y grabaron más de 60 grupos de músicos de todos los géneros, de los cuales unos 40 aparecen en la película. En las entrevistas, los músicos expresan su frustración por no tener acceso a los mercados internacionales de música debido a las restricciones de viajar y otras reglas. Con esta gran cantidad de material grabado, Chapman espera lanzar una serie de documentales o CDs más cortos.

El director Enrique (Kiki) Álvarez estuvo presente en el estreno en Nueva York de su última película, Sharing Stella, una obra semi-autobiográfica sobre un director entrevistando a actores para una producción teatral de A Streetcar Named Desire de Tennessee Williams. En última instancia, la película trata más sobre el deseo que sobre la producción de una obra de teatro, a medida que los jóvenes actores se entrevistan, discuten sus vidas sexuales y reflexionan sobre las implicaciones de los nuevos lazos diplomáticos entre Cuba y los Estados Unidos que se anunciaron durante el rodaje.

Cuando se le preguntó, Álvarez declaró que, de hecho, no había ningún plan para producir la obra de teatro; fue un gancho para hablar del deseo. Streetcar no se ha producido en Cuba en 20 años.

Esa película fue precedida por una breve película de ficción, Con sana alegría, un prometedor debut de Claudia Muñiz como directora, una de las actrices de Sharing Stella.

El festival de este año incluyó un homenaje al animador cubano Juan Padrón, cuyo Vampiros en La Habana (1985) fue el primer largometraje animado para adultos de la isla. La película se realizó con la técnica clásica de animación en acetato. En un Q&A después de la filmación, Padrón dijo que usó 290.000 dibujos separados, hechos a mano por un pequeño equipo de animación. Él mismo hizo 10.000 de ellos. "Yo era más joven entonces" comentó a través de un traductor.

Vampiros en La Habana

El Premio al Mejor Director fue para José María Cabral (República Dominicana) por Carpinteros. Daniel Hendler (Uruguay-Argentina) recibió el premio al Mejor Guión por El Candidato. Yanillys Pérez (República Dominicana-Francia) recibió una Mención Especial por Jeffrey. Los jurados del 18º HFFNY fueron el actor Carlos Enrique Almirante (Cuba), el director Flavio Florencio (Los Ángeles, EEUU) y el director Martín Rosete (España-Nueva York).

La película cubana Santa y Andrés (2016), propuesta para el festival, fue retirada de la competencia, movimiento que generó controversia y protestas. La película fue retirada del festival por su director, Carlos Lechuga.

El Havana Film Festival New York es un proyecto de los Amigos Americanos de la Fundación Ludwig de Cuba (AFLFC). Carole Rosenberg es presidenta de la AFLFC. Diana Vargas es directora artística y programadora del HFFNY desde 2003.

Nadine Covert es una especialista en artes visuales con un enfoque en los documentales. Ha sido durante muchos años Directora Ejecutiva de la Educational Film Library Association (EFLA) y directora de su American Film Festival, la competencia más importante de documentales de los EE.UU. en aquella época. Más tarde, fue directora del Program for Art on Film, proyecto conjunto del J. Paul Getty Trust y el Metropolitan Museum of Art. Covert ha sido miembro de la junta directiva del Robert Flaherty Film Seminar, y actualmente es consultora del Festival International du Film sur l’Art de Montreal (FIFA).