Thursday November 23, 2017

Preestreno: Iliana Cepero sobre "Cuba Es"

"Va a ser una exposición un poco incómoda " dice la curadora.

Una obra en la serie sobre el ballet por Leysis Quesada Vera.

Cortesía de Annenberg Space for Photography.

Entre las más de 70 exposiciones sobre América Latina programadas para "Pacific Time: LA/LA,” una de las más interesantes y potencialmente controversiales es Cuba Es, que se estrena el 9 de septiembre en el Annenberg Space for Photography. La curadora, Iliana Cepero, habla sobre la muestra y su inquebrantable toma de las realidades cubanas contemporáneas. "No es la Cuba que aparece en los folletos turísticos".

¿Cómo describirías la exposición a alguien que escuchara sobre ella por primera vez?

La exposición se centra en la Cuba de hoy. Las muestra fotográficas que se llevan a cabo en los EE.UU. son por lo general históricas -y yo fui parte de una de ellas, ¡Cuba, Cuba! 65 Años de Fotografía, presentada por el International Center for Photography en el Southampton Arts Center en 2015.

La Cuba que la gente recuerda es la de los años 60 y 70, con esas imágenes muy icónicas. Esas imágenes son muy atractivas y eficientes en la transmisión de mensajes políticos. Esa Cuba ya no existe más. La Cuba de hoy es muy diferente, y es hora de que el público estadounidense sepa cuál es la verdadera Cuba.

Una obra en la serie sobre la cultura juvenil cubana por Michael Christopher Brown.

Cortesía de Annenberg Space for Photography.

¿Cómo se organiza la muestra?

Cronológicamente, comienza en el Período Especial, en la década de 1990, y va hasta el presente. Tenemos cuatro fotógrafos destacados, y vamos a mostrar una gran cantidad de sus obras. Dos mujeres, dos hombres, dos americanos, dos cubanos. Los estadounidenses son Elliott Erwitt y Tria Giovan. Los cubanos son Raúl Cañibano y Leysis Quesada Vera.

Tria Giovan, Salón de belleza en el barrio Vedado, 1993.

Cortesía de Annenberg Space for Photography.

El Espacio Annenberg encargó un documental que los mostraba mientras trabajaban en Cuba. Estos cuatro fotógrafos destacados estaban filmando su tipo de trabajo, y también el trabajo que Annenberg había encargado.

Por ejemplo, Raúl Cañibano hizo una serie sobre el funeral de Fidel. Leysis Quesada hizo una serie sobre el ballet. Tria Giovan hizo una serie sobre artistas cubanos en Cuba.

¿Y los otros fotógrafos de la muestra?

También tenemos artistas cubanos que viven en Cuba, y la diáspora cubana, ya sea cubanos que dejaron Cuba o descendientes de padres cubanos. Luego tenemos fotógrafos estadounidenses, unos pocos. Y otros dos fotógrafos, uno chileno español, el otro italiano. Hay más de 20 fotógrafos en la exposición.

Orlando García, Saludos por el pueblo de Chamba, Ciego de Avila, 2014.

Cortesía de Annenberg Space for Photography.

¿Cuáles fueron los criterios de selección?

Los elegí porque hicieron interesantes series sobre la Cuba de hoy. Eso fue muy importante para la narrativa de la muestra.

Cuéntanos más sobre eso.

Vamos a ver las luces y las sombras. Sé que para algunas personas en la audiencia, va a ser una exposición un poco incómoda. Porque la Cuba que estamos presentando no es la Cuba que se ha anunciado. No es la Cuba que aparece en los folletos turísticos.

Una obra de la serie sobre ex-presos políticos por Geandy Pavón.

Cortesía de Annenberg Space for Photography.


Es una Cuba con racismo, con prostitución infantil, con disparidad entre las clases. Es una Cuba que tiene una diáspora. Por ejemplo, tenemos una serie de Geandy Pavón sobre los ex presos políticos que viven en Nueva Jersey.

Hay otra serie de Christopher Brown, sobre una cultura juvenil en Cuba que es un poco marginada. Toman drogas, beben alcohol, como una forma de escapismo. Es una cultura juvenil desencantada, desilusionada.

Vamos a tener una serie de Carolina Sandretto sobre los solares, muy comunes en La Habana. También la vida del "uno por ciento" en Cuba -la élite. Y vamos a hablar de los negocios en Cuba, los empresarios. Hablamos del paquete, el fenómeno del internet casero y el tráfico de datos.

Una obra de la serie sobre los solares en La Habana por Carolina Sandretto.

Cortesía de Annenberg Space for Photography.

Tenemos una serie, llamada Cuba Fuera de Cuba, sobre cubanos exitosos en los Estados Unidos, por Alexis Rodríguez-Duarte y Tico Torres.

Para mí fue muy importante mostrar el éxito de los cubanoamericanos en Estados Unidos. La gente tiende a tener una imagen de Cuba, ya sea que somos felices viviendo en Cuba sin importar el sistema político y sus problemas, o tienen una visión de los cubanos como víctimas de ese régimen, oprimidos y no capaces de tener agencias.

Fue importante para mí demostrar que existe una comunidad cubana muy poderosa y exitosa en los Estados Unidos. Vamos a tener fotografías de Isabel Toledo y Narciso Rodríguez -ambos diseñadores de moda que vistieron a Michelle Obama. Tenemos a Gloria Estefan.

Un retrato de la diseñadora de modas Isabel Toledo por Alexis Rodríguez-Duarte y Tico Torres.

Cortesía de Annenberg Space for Photography.

También tenemos la nueva generación -por ejemplo, Sabrina González, que es un genio, una física muy joven cuya madre es cubana. Es considerada la próxima Einstein. La mayoría de los cubanos no saben que los cubanoamericanos están teniendo éxito .

¿Cómo surgió la muestra, y cómo llegaste a ser su curadora?

El Annenberg me contactó a través de una recomendación de un curador con quien había trabajado en el pasado. Además, sabían de mi exposición para ICP.

Una obra por René Peña.

Cortesía de Annenberg Space for Photography.

La Fundación Annenberg tiene un espacio fotográfico, el Annenberg Space for Photography. Cuando el Getty decidió organizar este evento, "LA / LA", el jefe de la fundación, Wallis Annenberg, se interesó en tener algo sobre Cuba. Fue porque sus padres la llevaron a Cuba cuando era niña, y ese es el recuerdo que tiene. También consideró que, dada la reciente apertura de las relaciones diplomáticas, era importante tener una exposición sobre Cuba para este evento.

Lo cual es genial. Podría haber pensado en cualquier país de América Latina, pero pensó en Cuba.

¿Cómo estuvo involucrada la Fundación Annenberg en la muestra?

Todos me apoyaron mucho en lo que quería hacer, muy imparciales. Están muy comprometidos con la justicia social y los conceptos humanistas. Creo que les gusta mucho la idea de sacar a la luz esta cara sobre Cuba, que es polémica pero a la vez necesaria.

Estoy muy agradecida no sólo por esta oportunidad, sino por la libertad de hacer posible mi narración, mi visión.

Una obra por Ernesto Oroza.

Cortesía de Annenberg Space for Photography.

Desde el sitio web de Annenberg Space, veo que también va a haber una "experiencia de realidad virtual" de la música cubana contemporánea. ¿Qué puede decirnos sobre eso?

No lo he visto aún. Por lo que he leído, es una pieza de 4 minutos, llamada "La Música Habana", que combina la realidad virtual con la narración tradicional. Es inmersiva.

¿Los visitantes usan auriculares de realidad virtual para verlo?

Sí.

Eso será interesante. Pero cambiemos el enfoque por un momento y hablemos más ampliamente sobre "Pacific Standard Time: LA / LA". ¿En qué manera crees que esta muestra contribuirá a la iniciativa en su conjunto?

Por supuesto que estoy parcial, porque mi experiencia es en la fotografía, pero creo que la fotografía es un canal importante para representar una realidad. Estoy muy interesada en ver cómo los fotógrafos cubanos, o fotógrafos que van a Cuba, pueden sumergirse en ciertas fases de la sociedad cubana que son inaccesibles, tal vez, para un pintor o un cineasta. Fases que sólo la fotografía puede revelar -esta incómoda verdad que vamos a mostrar en esta exposición.

Una obra en la serie sobre la cultura juvenil cubana por Michael Christopher Brown.

Cortesía de Annenberg Space for Photography.

Creo en el poder del arte para revelar esta verdad. Y creo que es más urgente que nunca. Dado el clima social y político de América Latina en general, es importante revelar estas verdades.

¿Algo que quiera añadir?

Se trata de una exposición mayormente sobre los cubanos, sobre el pueblo, y la complejidad de esas personas más allá del clima político o el sistema político de ese país.

Más allá de todo eso, esta es una muestra para celebrar Cuba y a los cubanos. Y no sólo eso. Es una exposición para celebrar que somos un solo pueblo, independientemente de cuántas divisiones políticas se han impuesto entre nosotros. Quería subrayar eso -que no hay división.

Porque sabes, un porcentaje muy alto de cubanos viven de remesas enviadas por parientes en los EE.UU. Es uno de los principales ingresos de la economía cubana hoy en día. Así que todas estas divisiones que la política ha creado para nosotros, no están en el nivel personal. A nivel personal, no hay división, y esta muestra es un reflejo de eso.

Cuba Es se estrena en el Annenberg Space for Photography en Los Ángeles el sábado 9 de septiembre y se extiende hasta el 4 de marzo.