Tuesday February 21, 2017

De la Librería: Noches de Tropicana, Cuba Concreta, y al menos un Manifiesto

Nuevos libros sobre arte gráfico, Cuba en los años 50, pintura cubana, y más

Ya se acercan las vacaciones, y aquí están nuestras selecciones de los recientes libros sobre la cultura y el arte cubanos -incluyendo nuevos volúmenes sobre Luis Cruz Azaceta, Rocío García y Félix González-Torres. Además de una nueva edición del querido club nocturno, Tropicana, con portada de Alexandre Arrechea.

Tropicana Nights: The Life and Times of the Legendary Cuban Nightclub. Por Rosa Lowinger y Ofelia Fox (Coralstone, edición reimpresa, 2016). Esta reimpresión de la primera y popular edición de 2005 traza la historia del famoso club nocturno y retrata la riqueza cultural y los problemas sociales de la Cuba pre-revolucionaria. "Tropicana es para Cuba lo que el Bolshoi es para Rusia, el Moulin Rouge para París, o el Blue Note para Nueva York, una meca cultural duradera. Esta biografía definitiva del lugar que se conoce como el Paraíso bajo las Estrellas, describe vívidamente el club nocturno de los años 50 que era casino y cabaret. Nat "King" Cole, Liberace, Joséphine Baker y Carmen Miranda se presentaron ante audiencias que incluían a Joan Crawford, Marlon Brando y Ernest Hemingway." Escrita por Rosa Lowinger y Ofelia Fox (1924-2006), viuda del propietario de Tropicana, Martin Fox, esta nueva edición cuenta con ilustración de portada de Alexandre Arrechea. En inglés.

Concrete Cuba: Cuban Geometric Abstraction from the 1950s. Texto de Abigail McEwen, entrevista con Pedro de Oraá por Lucas Zwirner, cronología ilustrada de Susanna Temkin (David Zwirner Books, 2016). Los radicales cambios políticos que azotaron a Cuba en los años cincuenta coincidieron con el desarrollo de la abstracción geométrica cubana y, en particular, con la formación del grupo Diez Pintores Concretos. Cuba Concreta es una de las primeras presentaciones importantes fuera de Cuba que se centra exclusivamente en los orígenes del concretismo en el país. Incluye obras importantes de finales de los años cuarenta hasta comienzos de los años 60 de los 12 artistas que estuvieron asociados en diferentes épocas con el efímero grupo: Pedro Álvarez, Wilfredo Arcay, Mario Carreño, Salvador Corratgé, Sandú Darié, Luis Martínez Pedro, Alberto Menocal, José M. Mijares, Pedro de Oraá, José Ángel Rosabal, Loló Soldevilla y Rafael Soriano. Con motivo de la gran exposición en David Zwirner, Concrete Cuba es el primer catálogo exhaustivo sobre el tema que se publica en inglés.

Revolutionary Horizons: Art and Polemics in 1950s Cuba. Por Abigail McEwen (Yale University Press, 2016). La Vanguardia cubana alcanzó su clímax durante los turbulentos años cincuenta, cuando una generación de artistas tomó la abstracción como un medio para mostrar objetivos artísticos y políticos en nombre de Cuba Libre. Durante una década de insurrección y, a la larga, de revolución, el arte abstracto marcó el mundo cultural del país y su inserción dentro de la vanguardia internacional. El libro de McEwen ofrece un examen a fondo del arte cubano durante ese tiempo, sigue las trayectorias de los grupos Los Once y los Pintores Concretos versus un dramático panorama de modernización y rebelión armada. El libro presenta obras de arte inéditas, nuevas investigaciones archivísticas y extensas fuentes primarias. En inglés.

Manifestos and Polemics in Latin American Modern Art. Patrick Frank, editor (University of New Mexico Press, 2017). Con 65 documentos primarios vitales para comprender la historia del arte en América Latina desde 1900, Patrick Frank muestra cómo el arte moderno se desarrolló en este continente. Además de autobiografías, manifiestos, entrevistas y declaraciones de artistas, el editor ha reunido material de videos, blogs, cuadernos manuscritos, folletos, conferencias e incluso un discurso después de una cena. Como sugiere el título, muchos de los textos tienen un carácter polémico o argumentativo En estos documentos, muchos de los cuales aparecen por primera vez en inglés, los propios artistas describen sus metas y obstáculos. Diseñados para mostrar cómo se desarrolló el arte moderno en América Latina, los documentos comienzan con las primeras expresiones modernas a principios del siglo XX, luego pasan por la vanguardia de los años veinte, el boom arquitectónico de mediados de siglo y los años de la Guerra Fría y finalmente concluyen con los artistas posmodernos en el nuevo siglo. En inglés.

Modern Cuban Art: Themes and Variations. Por Adelaida de Juan (Casa Editorial Ruth, 2016).
Se trata de una versión actualizada en inglés de Pintura cubana: temas y variaciones, que abarca el análisis de la vanguardia social y artística cubana de los años 20 y 30 hasta los años 90, con especial énfasis en la raza y los factores de género presentes en la pintura cubana y la producción gráfica. Este volumen se basa principalmente en estudios fragmentarios y datos que sólo se encuentran en artículos y catálogos. En inglés.

Luis Cruz Azaceta: No Exit. Por Carlos A. Aguilera (Madrid: Turner, 2016). Revisión de la obra del artista cubano a través de una conversación en la que los recuerdos de su infancia en Cuba, donde estuvo hasta los dieciocho años, se mezclan con sus primeras experiencias profesionales en Nueva York, ciudad en la que se formó en la School of Visual Arts y donde residió durante tres décadas, y su madurez profesional en Nueva Orleans. Luis Cruz Azaceta es un “pintor de las zonas extremas de la vida moderna”, como dijo de él Iván de la Nuez. Su imaginario, que va de la figuración a la abstracción, está plagado de angustia, dolor, naufragios, violencia… Su pintura refleja su medio ambiente, el de un exiliado en Estados Unidos, que pinta y plasma temas contemporáneos. Bilingüe.

Luis Cruz Azaceta. Por Alejandro Anreus (Universidad de Minnesota, 2014). Hablando de Cruz Azaceta, también vale la pena recordar la monografía de 2014 de Anreus, quien curó la exposición individual del artista ahora en el Museo Americano de la Diáspora Cubana en Miami. En inglés.

Confesiones de Rocío García. Por Corina Matamoros (Madrid: Turner, 2017). Nadie mejor que la pintora misma para hacernos entender su arte. Durante meses Corina Matamoros ha sostenido con Rocío una larga y animada conversación sobre eventos de su vida y sobre su trabajo. El propósito de este libro es compartir esas confesiones. La singularidad de esta creadora radica en su manera de abordar temas sociales, eróticos y de política a través de una iconografía excepcionalmente imaginativa y de una narratividad emparentada con el cine negro y los cómic. Su extraordinaria técnica pictórica y la pureza de su manejo del color son los indiscutibles atributos visuales que acompañan sus historias. Bilingüe.

Felix Gonzalez-Torres: Specific Objects Without Specific Form. Por Elena Filipovic, et al. (Koenig Books, 2017). Entre 2010 y 2011, la curadora Elena Filipovic junto a los artistas Danh Vo, Carol Bove y Tino Sehgal, organizaron una visionaria exposición sobre Félix González-Torres (1957-1996) a través de tres instituciones: WIELS Contemporary Art Center, Brussels; Fondation Beyeler, Riehen/Basel; and MMK Museum für Moderne Kunst, Frankfurt. Con el profundo potencial visual y conceptual de la obra de González Torres, Filipovic ideó una estructura expositiva que implicaba dos exposiciones autónomas de su obra en cada una de las tres salas: una por la artista y la otra por Vo, Bove , Y Sehgal respectivamente. Este volumen sigue la estructura de la muestra. Cada local tiene una sección dedicada que incluye un prefacio de Filipovic, documentación fotográfica de cada exposición y una contribución de Vo, Bove y Sehgal, que reflexionan sobre sus posiciones como comisarios de la obra de González Torres. En inglés.

Hecho en Cuba: Cinema in the Cuban Graphics. Luigi Bardellotto, editor (Silvana Editoriale, 2016). Esta es una recopilación de carteles cinematográficos cubanos desde los años 50 hasta el presente, y una exploración de los diseñadores que los crearon. La audaz sensibilidad y la inventiva visual del diseño gráfico cubano posrevolucionario lo hacen inmediatamente reconocible. Los diseñadores que contribuyeron a este nuevo estilo todavía eran artistas individuales, y trajeron sus diferentes orígenes a la tarea de crear una nueva identidad visual para una nación posrevolucionaria. Con espléndidas secciones sobre Eladio Rivadulla, Raúl Martínez, Eduardo Muñoz Bachs, Antonio Reboiro, Antonio Pérez Gonzáles (Ñiko), René Azcuy, Alfredo Rostgaard, Rafael Morante, Raúl Oliva, Julio Eloy Mesa, and Jorge Dima, Hecho en Cuba resalta las sensibilidades que se integraron en una extraordinaria cultura gráfica, donde el cartel se convirtió en el arte popular por excelencia. En inglés.