Una cuadra de la película Sweating Blood, 1973, de Ana Mendieta
© The Estate of Ana Mendieta Collection, LLC, cortesía de Galerie Lelong, New York

Hoy, la Galería Katherine E. Nash de la Universidad de Minnesota presenta Covered in Time and History: The Films of Ana Mendieta, la primera exposición y catálogo de la galería dedicada específicamente a las obras cinematográficas realizadas por esta aclamada e influyente artista. La exposición incluye 21 obras cinematográficas y 27 fotografías relacionadas de la artista, la colección más grande de películas de Mendieta que se presentará como una exposición a gran escala en los Estados Unidos. También incluye un cortometraje sobre Ana Mendieta, Nature Inside, por Raquel Cecilia Mendieta, sobrina de la artista y archivista fílmica de la Colección de Ana Mendieta.

Covered in Time and History: The Films of Ana Mendieta fue curada por Lynn Lukkas, directora del Departamento de Arte de la Universidad de Minnesota, y Howard Oransky, director de la Galería Katherine E. Nash.

La exposición y su catálogo, co-publicado por la Galería Katherine E. Nash y la University of California Press, son el resultado de tres años de investigación colaborativa sobre la imagen en movimiento de la artista, realizada por la Universidad de Minnesota y la Colección de Ana Mendieta. Durante la preparación, la Colección Ana Mendieta proporcionó acceso completo a las obras cinematográficas de la artista, los transfirió a formato digital 2K de alta definición para la exposición, y proporcionó imágenes estáticas de todos los filmes, en alta definición, para el catálogo.

El co-curador de la exposición, Howard Oransky, nos guía a través de una vista previa de la serie, con fotogramas de varias de las obras cinematográficas más importantes de Mendieta.

La fusión especial que realiza Ana Mendieta con esculturas, el arte de la tierra, y el performance (“tierra-cuerpo”, como ella lo llama) se erige como una expresión artística singular. La biografía personal de la artista abarca los dilemas existenciales de la era moderna: la experiencia del desplazamiento personal, cultural y político; la pérdida de la conexión y la continuidad con el pasado individual y colectivo de uno; la presión para adaptarse y asimilar el entorno extranjero, el idioma y los sistemas de valores.

La obra de Mendieta demuestra una economía de medios y una belleza complicada. Fue influenciada y se interesó por los movimientos artísticos de su época, entre ellos el minimalismo, el arte de la tierra, el performance y el arte feminista, así como los legados históricos y espirituales de muchas culturas antiguas y modernas. Aprendió de cada una de estas influencias, pero en esta última etapa su inventiva única, original y sorprendente es lo que la ha distinguido y ha caracterizado su continua relevancia para generaciones posteriores.

Ana Mendieta hizo las películas Moffitt Building Piece Sweating Blood en respuesta al maltrato sexual y asesinato de la estudiante de la Universidad de Iowa Sarah Ann Ottens en 1973. Estas películas silentes denuncian ese crimen con el lenguaje del arte que se desarrolla a través de la estructura temporal de la película.

La exposición también incluye las dos películas en las que la artista se ve escribiendo declaraciones a mano: Blood Writing Blood Sign, ambas realizadas en 1974.

Durante la década de 1970, Mendieta viajó a México casi cada verano, donde hizo muchas obras de arte importantes. La exposición incluye Creek, Silueta del Laberinto, y Burial Pyramid (Pirámide de Entierro), todas realizadas en México en el verano de 1974. En estas películas Mendieta estableció su singular estética tierra-cuerpo, la fusión de su cuerpo con la tierra a través de una exploración de la historia y la memoria. También a partir de 1974, la película Mirage cuenta simbólicamente la historia de la separación de Mendieta de su familia y su casa en Cuba a través de un doble relato de la relación madre / hija.

Una cuadra de la película Creek, 1974, de Ana Mendieta
© The Estate of Ana Mendieta Collection, LLC, cortesía de Galerie Lelong, New York

La exposición incluye dos películas de 1975: Blood Inside Outside Energy Charge. La primera es una investigación psicológica asombrosa de la autonomía y la vulnerabilidad, mostradas con honestidad inquebrantable. Energy Charge utiliza la tecnología del cine para establecer el antiguo árbol de vida mitológico en la obra de Mendieta.

Una cuadra de la película Energy Charge, 1974, de Ana Mendieta
© The Estate of Ana Mendieta Collection, LLC, cortesía de Galerie Lelong, New York

Anima, Silueta de Cohetes fue realizada en Oaxaca, México, en el verano de 1976. Esta impresionante y hermosa película es una metáfora poética sobre el paso del tiempo y el físico.

Una cuadra de la película Silueta de Cohetes (Firework Piece), 1976, de Ana Mendieta
© The Estate of Ana Mendieta Collection, LLC, cortesía de Galerie Lelong, New York

La práctica artística de Mendieta incluyó el uso de los cuatro elementos clásicos: tierra, agua, aire y fuego para evocar etapas de la historia y el significado de la obra. Untitled: Serie Silueta, 1978, explora aún más el tema del árbol de la vida a través de un árbol en llamas, del que aparecen mágicamente manos brillantes.

Silueta de Arena, del mismo año, encuentra el borde sublime de la memoria y la experiencia donde se encuentran la superficie de la arena y el agua. También de 1978, Untitled: Silueta Series reúne los intereses de Mendieta en el aspecto ritualista de la creación artística y la transformación de la tierra en el espacio sagrado.

Una cuadra de la película Untitled: Silueta Series, 1978, de Ana Mendieta
© The Estate of Ana Mendieta Collection, LLC, cortesía de Galerie Lelong, New York

La exposición incluye tres películas de 1979. En Volcán, la artista utilizó la forma del volcán como una metáfora de la tierra como lugar de consuelo y desagregación. Untitled: Silueta Series tiene lugar a la entrada de una pequeña cueva que Mendieta talló con la forma de su silueta, anticipando su épica serie Rupestrian Sculptures realizada en Cuba tres años después. En 1979 la película Untitled: Silueta Series está temáticamente relacionada con Blood Inside Outside. La forma de silueta ardiente se presenta como una idea totalmente abstracta, parte humana, parte tierra, y parte árbol. Birth (Gunpowder Works), de 1981, es una película maravillosamente gráfica en la que el barro seco y agrietado y la luz rasante del paisaje de Iowa da a luz un sueño de magia artística y poder.

Una cuadra de la película Volcán, 1979, de Ana Mendieta
© The Estate of Ana Mendieta Collection, LLC, cortesía de Galerie Lelong, New York

Las tres últimas películas en la exposición, todos hechas en 1981, se pueden ver como una trilogía sobre la relación del desplazamiento, el retorno y la reconciliación. Esculturas Rupestres es el ciclo épico de Mendieta, con esculturas talladas en las paredes de piedra caliza de las Cuevas de Jaruco, en La Habana, y se interpretan a través de esta película. Un viaje en el tiempo real y metafórico, Esculturas Rupestres marca el regreso de Mendieta a Cuba y su conexión con los antiguos mitos de las Cuevas de Jaruco. Untitled se realiza en las playas de Guanabo, La Habana, Cuba. La película cuenta la historia de la añoranza por la patria, el largo tiempo de separación. Esta película se muestra al público por primera vez en nuestra exposición.

Una cuadra de la película Esculturas Rupestres, 1981, de Ana Mendieta
© The Estate of Ana Mendieta Collection, LLC, cortesía de Galerie Lelong, New York

Ochún se hizo como un video de la costa del Cayo Vizcaíno, Florida. La silueta en esta obra apunta hacia Cuba, el agua que fluye entre la Florida y Cuba. El nombre de una diosa de la santería, Ochúntransforma el dolor de la separación en un poema contenido de color, luz, movimiento y sonido.

Una cuadra del video Ochún, 1981, de Ana Mendieta
© The Estate of Ana Mendieta Collection, LLC, cortesía de Galerie Lelong, New York

La exposición también incluye a Ana Mendieta, Nature Inside, un documental creado por Raquel Cecilia Mendieta, cineasta y archivista de la Colección de Ana Mendieta. La artista, Ana Mendieta, narra cómo imágenes, tanto fijas como en movimiento, destacan los temas y significados de sus obras. El documental incluye varios clips Súper 8 mm de películas inéditas de Mendieta, que fueron escaneadas recientemente para 2K / HD. La pieza es subrayada por la música del compositor cubano Carlos José Álvarez. Raquel Cecilia se encuentra actualmente en post-producción de un largometraje documental sobre la vida y el arte de su tía, Ana Mendieta: Rebel by Nature.

Una cuadra del documental Ana Mendieta, Nature Inside, 2015, producido y montado por Raquel Cecilia
© Corazón Pictures, cortesía de Raquel Cecilia

Covered in Time and History: The Films of Ana Mendieta tendrá lugar del 12 de septiembre al 15 de diciembre en la Galería Katherine E. Nash de la Universidad de Minnesota, Minneapolis. En el 2016, la exposición viajará a la NSU Art Museum Fort Lauderdale y la Universidad de California, Berkeley Art Museum y Pacific Film Archive.